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La balade de Carine : Un précieux éléphant au Musée des Sciences Naturelles de Tournai.

La balade de Carine : Un précieux éléphant au Musée des Sciences Naturelles de Tournai.
La balade de Carine : Un précieux éléphant au Musée des Sciences Naturelles de Tournai. - © Tous droits réservés

Depuis quelques jours, l’éléphant d’Asie du Musée des Sciences naturelles de Tournai, le plus ancien musée de Belgique, est inscrit au Patrimoine Wallon

Un éléphant d’Asie naturalisé dans un musée belge … rien d’extraordinaire a priori. Son parcours révèle une histoire singulière. Au milieu du 18ème, Barthélemy Dumortier, un  botaniste Tournaisien dont l’influence et l’ambition n’ont de limite, parvient à motiver une commission de notables à son projet démesuré pour l’époque. En 1828, le premier musée officiel de notre futur pays ouvre ses portes dans les murs de l’ancienne abbaye Saint-Martin.

 

Une décennie plus tard, il commande à un fournisseur de pièces d’histoire naturelle une peau d’éléphant, livrée par diligence. C’est le premier éléphant d’Asie de Belgique.

Plus tard, grâce au savoir-faire des charpentier, fourreur et autres artisans, le pachyderme est reconstitué et présenté à la population lors d’une fête foraine.

Au fil des ans, l’animal naturalisé subit de nombreuses dégradations. Durant les deux guerres, il servira de cibles d’entrainement de tir pour les ennemis. Fin des années 90, grâce à un généreux donateur anonyme, l’éléphant d’Asie, pièce emblématique du musée et de la ville, sera restauré.

 

Le musée se subdivise en quatre parties nées des courants de l’évolution des mentalités : une galerie avec des verrières, une salle de dioramas, un vivarium et un espace ludique et didactique.

Début du 19ème, les collections sont composées d’animaux naturalisés, pour certains défigurés parce nés de naissance atypique, des moulages et des squelettes. Dans les années 60, alors que l’écologie sensibilise de plus en plus le grand public et que l’on commence à se rendre compte que les activités humaines peuvent perturber l’environnement, on aménage une salle de dioramas pour présenter des animaux dans leur milieu naturel. Plusieurs biotopes régionaux, nationaux et exotiques sont reconstitués, comme les marais de l’Escaut, le littoral belge et la mer du nord ainsi que la forêt équatoriale ou la Pampa argentine.

Au début du troisième millénaire, le musée accueille des tortues, serpents, reptiles et autres animaux abandonnés ; c’est le début du vivarium.

Le fonctionnement de l’espace à mi-chemin entre le musée et le parc zoologique miniature a dû être revu. Les fonds Feder ont permis d’engager de nouvelles fonctions désormais incontournables dans l’organisation de la structure comme des soigneurs, des personnes pour l’accueil et la gestion de la bibliothèque pour les écoles.

 

Le parcours muséal est moderne et didactique. La galerie, consacrée à l'évolution du monde animal dévoile d'importantes collections venant du monde entier.

Dans le vivarium, membre de l'Association Européenne des Zoos et Aquariums (EAZA), vous verrez plus de 70 espèces de reptiles, amphibiens, poissons et invertébrés divers.
 

Le développement du musée est loin d’être terminé. D’ici quelques mois, la surface de l’espace muséal aura doublé. L’an prochain, le jardin sis entre l’ancienne abbaye et la rue Saint-Martin sera ouvert au public à la belle saison. On y verra notamment une serre peuplée de papillons.  

 

Entre le musée classique et le parc zoologique miniature, l’espace muséal de Tournai garde sa place de " premier " dans le pays même s’il ne joue pas dans la même cour que musée des sciences naturelles de Bruxelles ou autres attractions touristiques phares de la région. Les autorités espèrent dépasser les 25 000 visiteurs annuels.

 

Les équipes s’attachent aussi à participer à des programmes de sauvegarde et de reproduction d’espèces menacées qu’elles gèrent aussi en partie.

 

Le public est conquis par ce musée qui se visite en mois d’une heure trente. 2,60 € l’entrée.

A quelques pas de là, vous découvrirez aussi le Centre de la Marionnette. A fil, à main, ombre chinoises, vous en verrez de toutes les tailles, de toutes les formes et de toutes les couleurs dans cet endroit où le temps semble s’être arrêté. Peu de technologie mais la quintessence de la magie du monde de la marionnette.

 

Plus d'infos www.tournai.be

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