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La balade de Carine : Couvin, dans la botte Hainaut, aux portes de l’Ardenne

La balade de Carine : Couvin, dans la botte Hainaut, aux portes de l’Ardenne
La balade de Carine : Couvin, dans la botte Hainaut, aux portes de l’Ardenne - © Tous droits réservés

A l’est de Chimay, entre Philippeville et la frontière française, en province de Namur, Couvin est lovée au cœur des Vallées des Eaux Vives, Pays des lacs, forêts profondes, ruisseaux et rivières dont l’Eau Noire et l’Eau Blanche. La ville et sa région recèlent de multiples richesses naturelles et patrimoniales. Balades, karting, découvertes et bonnes tables sont légion dans le coin.

Avec ses 20.000 ha dont 52% de forêts, à cheval sur trois zones géographiques typiques que sont la Fagne au nord, la Calestienne au Centre et l’Ardenne au sud, Couvin est l'une des trois entités les plus étendues de Belgique et l'une des plus boisées.

 

La Calestienne est cette une bande étroite de 2 à 10 km de large et 130 de long de sol riche et calcaire où pousse aisément un large panel de plantes dont des orchidées sauvages.

 

A la préhistoire, l’homme investissait Couvin, la grotte de l’Abime et les grottes de Neptune qu’il a scellés de son empreinte. A côté de la ville moderne, touristique, animée et commerciale, le « Vieux Couvin », jadis enfermé dans ses murailles, se découvre au gré d’une balade qui révèle d’anciennes halles et de vieilles demeures datant des 18ème et 19ème siècle.

 

La vie paisible et les paysages sont chers aux habitants qui au besoin s’investissent pour préserver leur qualité de vie. En 1978, la population s’oppose fermement à la construction d’un barrage sur l’Eau Noire. Neuf mois plus tard, le projet dont l’histoire mouvementée a été largement relatée des médias et dans le film « La Bataille de l’Eau Noire » est abandonné.

 

Couvin a aussi été le berceau de fabrication d’une célèbre marque de raquette de tennis. `

 

 

Les grottes de Neptune, l’un des joyaux de la province de Namur

Découvertes à la fin du 19ème siècle et exploitées pour le tourisme depuis 1930, les Grottes de Neptune désignent une série de cavités naturelles dont la principale est une grotte que l’on visite. 

On les qualifie d’actives parce qu’un bras de l’Eau Noire, une rivière locale, s’engouffre dans les cavités sur plusieurs centaines de mètres avant de disparaître dans un siphon que personne n’a réussi à franchir à ce jour. 

 

La grotte principale se compose de deux étages reliés par une galerie artificielle de 200 m de long. 

Les parties accessibles, tant à pied qu'en barque, concernent les 300 premiers mètres. Le reste de la cavité (soit environ 2,5 km) demeure inaccessible et en grande partie inconnu. La visite dure une petite heure. 

 

L’autre grotte accessible au public est la Caverne de l’Abime

 

 

Que faire dans le coin ?

 

Mariembourg et le Chemin de Fer des Trois Vallées

Entre Mariembourg et Treignes, des trains d’antan sillonnent trois vallées. Locomotives à vapeur, sièges en bois, le retour dans un passé dévoilent les charmes du Pays des Vallées. Les habitants du coin empruntent le tortillard comme moyen de transport en commun usuel.

14 km - 40 min entre Mariembourg et Treignes

Trois arrêts : Vierves, Olloy et Nismes

 

Pour une locomotive à vapeur, il faut 20 kg de charbon pour parcourir 1 km et 1 kg de charbon vaporise 5l d’eau.

Une centaine de voyageurs par voiture

 

A Treignes, on visite le Musée du Chemin de Fer, ouvert depuis 1994 dans l’ancienne gare du petit village. 

Locomotives, autorails diesel, quelques locomotives des années 50, des voitures de voyageurs et matériel de service occupent l’ensemble du hall.

 

 

Treignes, le village des Musées

Treignes compte quatre musées : Le Musée du Chemin de Fer, l’Eco Musée qui nous fait notamment découvrir des métiers d’antan, le Musée du « Malgré Tout » présente des collections d’archéologie et sur la préhistoire et le Musée Arthur Masson honore Toine Culot, le maire de Trignoles sorti de l’imagination et la plume du célèbre écrivain ardennais.

 

 

Le karting des Fagnes

Le pied droit sur l'accélérateur, le pied gauche sur la pédale de frein et le volant entre les mains, vous filez à plus de 80 km/h.

Trois circuits : circuits de loisir, compétition et circuit international. 

8 € pour 5 tours (uniquement pour le circuit de loisir). 

 

Plus d'infos tourisme-couvin.be 

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