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La balade de Carine : Chaudfontaine, la " Violette des stations thermales " de Victor Hugo !

Basilique de Chèvremont et parc
Basilique de Chèvremont et parc - © RSI

60 ans sous terre pour offrir le meilleur d’elle même. 60 ans d’enfouissement à 1600 m sous terre, 7,5 km de cheminement avant que l’eau de Chaudfontaine ne jaillisse de sa source à 37°. C’est l’une des eaux les plus pures au monde. Depuis plusieurs décennies, les curistes apprécient ses vertus. Sa réputation ne date pas d’hier. Au 19ème, Victor Hugo la surnommait la « Violette des stations thermales ».

Faiblement minéralisées, l’eau de Chaudfontaine est recommandée par l’Académie belge de Médecine notamment pour l’alimentation des nourrissons, les traitements contre l’hypocondrie, les rhumatismes et les infections liées au foie et aux reins.

 

En 1676, un paysan du coin s’intéresse aux avantages d’une source d’eau chaude. Dans un premier temps, les eaux sont utilisées pour des bains thérapeutiques. Le succès est tel que le beau-frère de Sauveur, propriétaire du terrain duquel jaillit l’eau, réagit et intente un procès au brave Simon pour lui ôter les bénéfices de son projet naissant. Le Prince-Evêque s’en mêle pour en tirer lui aussi profit. En 1713, faute d’argent pour se défendre, le paysan est dépouillé de sa petite entreprise.

 

En 1725, le premier établissement thermal ouvre ses portes. En 1729, l’eau est conditionnée en bouteille. Aujourd’hui, elle est commercialisée dans le pays et au delà de nos frontières. Elle sert aussi à produire la célèbre boisson à base de cola. Aujourd’hui, Chaudfontaine est l’une des villes d’eau du pays, prisée par les curistes.

 

Source O Rama

 

Chaudfontaine possède aussi, naturellement, un musée dédié à l’or bleu, Source O Rama pour découvrir le cycle de l’eau et l’art du 20ème

 

Quelle est la différence entre l’eau minérale et l’eau de source ? En quoi l’eau est-elle indispensable au corps humain ? Quels sont les enjeux écologiques liés à l’eau ?

Films, scénographie agrémentée de sons et de lumière, expériences qui mettent les sens en éveils et gardent l’attention des visiteurs, spectacle aquamusical ....

Dans le Musée, les visiteurs découvrent l’eau sous tous ses états, l’histoire des sources du coin, jouent avec le cycle de l’eau, se laissent sensibiliser par l’écologie et des gestes simples à faire au quotidien pour sauvegarder notre environnement.

 

A côté, vous verrez ArtHouse, 1500 œuvres originales des plus grands artistes du 20ème siècle (Picasso, Matisse, Chagall, Miro, Folon, Magritte, …) issues de dons ou prêts privés, un projet qui ambitionne de sensibiliser les enfants et les ados à l’histoire de l’art. Les grands aiment aussi !

 

Un fort, partiellement détruit durant la Seconde Guerre mondiale surplombe la ville. Il est actuellement exploité par une société proposant des parcours aventure, des promenades vers le Casino, les sources thermales et vers Vaux-sous-Chèvremont dans l’entité. 

 

Dans le centre, à côté de Source O Rama, les Belles Fontaines sont un point de repère pour les habitants qui viennent s’y abreuver même si depuis 1988, la véritable source venant des profondeurs du sol est tarie depuis la construction de pyramides en béton. L’eau coule d’un majestueux monument construit à flanc de colline. Il est le point de départ de balades balisées.

 

 

Bon à savoir :

On peut toujours faire des cures à Chaudfontaine.

 

Le prix d’entrée pour Source O Rama : ad 10 € - eft 7 €

ArtHouse : ad 10 € - eft 7 €

Vous y passerez plus de deux heures.

 

 

A voir dans la région :

 

Liège pour son architecture et ses musées : la cathédrale, la place Saint-Lambert, l’univers de Simenon en République d’Outre-Meuse, la Boverie (musée d’art), les aquariums, le Musée de la Vie Wallonne, le Musée des Transports Liégeois, … le long marché de la Batte, le dimanche matin le long des quais, une croisière sur la Meuse, …

 

Au nord, Blegny-Mine (Unesco) et les vergers de la région de Herve.

 

Au sud, le Monde Sauvage d’Aywaille et son Safari les grottes de Remouchamps et les charmants villages du coin, comme Deigné.

 

Les superbes paysages de la région d’Esneux, traversée par l’Ourthe.

 

La Grotte de l’Abîme et le Centre de Chauve-Souris de Comblain.

 

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