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Atterissage d'urgence du vaisseau Soyouz : mais que se passe-t-il vraiment?

L'astronaute américain Nick Hague et le Russe Alexeï Ovtchinine ont atterri et sont indemnes après la défaillance peu après le décollage d'un des moteurs de la fusée Soyouz qui devait les transporter vers la Station spatiale internationale (ISS). 

"Au moment du décollage du vaisseau Soyouz MS-10, une situation inhabituelle est apparue. Les systèmes de sauvetage ont été activés, le vaisseau a atterri au Kazakhstan. L'équipage est vivant et le contact a été établi avec lui", a annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué.

"Les équipes de secours se dirigent vers la zone d'atterrissage du vaisseau Soyouz transportant les deux hommes", a ajouté la Nasa sur Twitter.

Aucun blessé

Une source au sein du secteur spatial russe, citée par Ria Novosti, a ajouté que les deux hommes "n'ont pas été blessés" après la défaillance d'un des moteurs de la fusée Soyouz qui devait les emporter sur l'ISS.

La fusée Soyouz qui devait emmener les deux hommes pour une mission de six mois sur la station orbitale a connu une défaillance environ deux minutes après son décollage. "Problème de lanceurs, deux minutes 45 secondes", a annoncé d'une voix parfaitement calme Alexeï Ovtchinine, commandant de bord de la fusée Soyouz, dans la retransmission live du décollage.

"Il y a eu un problème avec le moteur quelques secondes après la séparation du premier étage de la fusée", ont indiqué les commentateurs de la Nasa, qui diffusaient en direct le lancement.

Selon un photographe de l'AFP sur place, le décollage s'est bien passé mais "après la séparation du premier étage, on a eu l'impression qu'il y avait une sorte de flash".

"Dieu merci, ils sont vivants", a commenté aux journalistes le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. 

Atterissage d'urgence, ça veut dire quoi exactement?

Lorsqu'un vaisseau spatial comme le Soyouz MS-10 se retrouve dans une situation comme celle-ci. Que se passe-t-il vraiment? Airbags? Freins d'urgence? Raoul Lannoy est président de l’Astroclub Vega à Gembloux, il nous explique l'envers du décor : " La fusée a quatre fusées latérales à sa base, plus une fusée principale, un deuxième et troisième étages et puis le module de service, le module de rentrée qui est conique et où se trouvent l'équipage. Ensuite, il y a un module orbitale et haut dessus, il y a encore une tourelle d'éjection avec une coiffe[...] Deux minutes après le lancement, il y a eu la séparation des quatre fusées latérales, l'arrêt du premier étage. [...] il semblerait que le deuxième étage ne ce soit pas mis en marche du tout, alors que la tourelle d'éjection avec la coiffe s'étaient déjà séparées.

Des airbags pour les fusées? Non pas vraiment, comme l'explique Raoul Lannoy: " Il y a au moins deux parachutes, un pour guider et un principal mais avant atterrir il existe un bouclier thermique qu'il faut éjecter pour libérer deux moteurs qui se mettent en marche juste une seconde avant l'atterrissage [...] il arrive très souvent que la capsule se pose de travers. [...] La capsule Soyouz est très compact et permet de résister à plein de choc.  "

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