Le Quokka: l'animal le plus heureux du monde

La popularité du quokka tient au sourire permanent qu'il affiche. Mais il est pourtant un animal sur le déclin. 

Le quokka vit en Australie, principalement sur l'île de Rottnest, littéralement "le nid de rat", car il a été pris pour un rat géant lorsqu'il a été découvert en 1696. En réalité, c'est un marsupial, qui porte son bébé dans une poche. Sur l'île, il est le seul mammifère terrestre. Il s'est admirablement bien adapté à la présence humaine, visitant les maisons et approchant les touristes pour obtenir de la nourriture. 

 

Un animal menacé 

Le quokka est un pacifiste : il fait parti des rares animaux à ne pas entrer en conflit avec ses congénères pour se nourrir ou se reproduire. Mais il est cependant prêt à tout pour survivre : si la mère est menacée, elle jettera son bébé hors de sa poche pour distraire l'agresseur et s'enfuir. 

 

Et il a beaucoup d'ennemis : l'arrivée d'espèces invasives comme le renard ou le chat ont réduit sa population sur le continent. Sur l'île de Rottnest, le développement humain, en parti dû à l'arrivée de touristes, a aussi impacté son territoire. Aujourd'hui, sa population diminue.

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