Action Damien

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La lèpre toujours. Et la tuberculose… Action Damien a été créée en 1964 pour lutter contre la lèpre. Elle a rapidement étendu son travail pour combattre aussi la tuberculose. Depuis, les deux maladies ont évolué de manière très différente dans le monde. Les 14 pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique centrale dans lesquels Action Damien est aujourd’hui présente grâce à une poignée de coopérants et plus de 1.200 membres du personnel local, ne font pas exception.

Plus pour la lèpre

La lèpre n’est plus problématique comme voici 40 ans. Chaque année, selon l’OMS, on ne dépiste plus que 220.000 nouveaux malades. Mais c’est là qu’est le danger : comme la lèpre n’est plus, dans la plupart des régions, un problème majeur, elle risque d’être négligée, voire oubliée. Action Damien veille donc à garder toute l’attention nécessaire à la lutte contre cette maladie moyenâgeuse. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’Action Damien a décidé de s’investir à nouveau davantage contre la lèpre. Si elle ne le fait pas, qui le fera ?

Par ailleurs, il est essentiel de dépister les malades au plus vite et de leur donner les bons traitements. Si les malades sont dépistés à un stade précoce, la grande majorité guérit totalement, ce qui évite les paralysies, les plaies et les mutilations. En continuant à traquer la lèpre, nous prévenons ce qui peut arriver de pire: le rejet et l’humiliation.

1,5 million à 2 millions de morts par an

Reste alors le problème de la tuberculose, qui tue toutes les 15 à 20 secondes. Sans oublier que, pendant sa maladie, la personne atteinte a souvent contaminé des dizaines d’autres personnes. Partout, les équipes médicales que nous soutenons s’attellent à dépister les malades au plus vite. Pour la tuberculose aussi, plus un malade est dépisté tôt, plus il a de chances de guérir totalement. Et, comme le risque est grand de voir naître des souches de tuberculose résistante, voire multirésistante, il est essentiel de s’assurer que le malade suit scrupuleusement son traitement. Action Damien y veille aussi.

Projets propres

La lutte contre la lèpre et la tuberculose telle que décrite plus haut se fait à travers des programmes nationaux. Mais, depuis quelques années, Action Damien a choisi de suivre également une autre piste sur le terrain. Pour répondre à des besoins spécifiques de populations limitées, elle a en effet lancé une série de projets propres, à petite échelle, qui visent principalement la réintégration socio-économique d’anciens malades, surtout lépreux. Il peut s’agir de financer l’éducation d’enfants de lépreux, de rénover d’anciennes léproseries ou de former d’anciens malades avant de leur donner de quoi commencer une activité. Ces projets sont le complément naturel des programmes nationaux. Ils n’ont qu’un seul but : à l’image de ce que faisait Damien, rendre leur dignité aux personnes que la maladie a frappées.

Un hôpital à Kinshasa

Ces projets propres sont principalement socio-économiques à destination de malades de la lèpre, mais pas exclusivement. C’est pourquoi Action Damien a décidé de construire tout prochainement un pavillon à destination des malades tuberculeux multirésistants à Kinshasa. Ce petit hôpital accueillera une vingtaine de malades. Il sera construit, équipé et géré uniquement par Action Damien. Il devrait être opérationnel dans le courant de l’année 2013. Et, pourquoi pas, servir d’exemple et de déclencheur pour les autorités locales.

L’indifférence tue, Action Damien soigne

www.actiondamien.be

Ce week-end des 26 et 27 janvier, vous retrouverez notamment Pierre Kinet, bénévole pour la province de Luxembourg, à l'entrée des grands magasins de Florenville et de Jamoigne. Il vous proposera  des pochettes de 4 marqueurs pour 6 euros en sachant qu'il faut une quarantaine d'euros environ pour le traitement complet de la lèpre et de la tuberculose; donc en vendant 7 pochettes de marqueurs, on sauve une vie s'il s'agit d'un tuberculeux, ou ou rend la vie beaucoup plus normale s'il s'agit d'un lépreux.

Si vous voulez rejoindre Pierre Kinet et l'aider ce week-end dans la vente de ces marqueurs, n'hésitez pas à le contacter au 061 32 84 75.

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