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23:07 - Mercredi 17 mai

Matière Grise La Magie du Son / Olympiades des Sciences / Robolution / QUARX : Trous noirs et Marschmallows / Léandri : Le code des signaux

Matière Grise
  • Durée : 00:44
  • Controle parental : Pour tous

Voir avec les oreilles ? Oui, l'homme en est capable
Le son possède des pouvoirs magiques. On sait que certains animaux « voient » grâce aux sons, c'est le cas notamment des dauphins, des baleines ou encore des chauves-souris. Ce dispositif cérébral est appelé « l'écholocation ». Mais nous, les hommes, en somment-nous capables nous aussi ? Eh bien la réponse est : oui ! Et pas seulement en théorie, ou en expérience de laboratoire. Aussi dans la vraie vie. La preuve par la grâce d'un homme, qui a perdu la vue à l'âge de treize mois à cause d'une tumeur. Instinctivement, il a commencé à émettre des petits clics avec sa langue, exactement comme le font les dauphins, et son cerveau s'est adapté pour lui offrir une vision basée sur l'écholocation. Il appelle sa technique le « flash sonar », et c'est bluffant ! Il perçoit les images dans un champ de 360° et il joint le geste à la parole : il est capable de dessiner son environnement et même de circuler à vélo...
Dans un tout autre domaine, on constate dans certains hôpitaux que les sons peuvent être utilisés pour soigner des maladies graves. On connaît bien sûr l'appareil à ultrasons qui fournit de superbes images d'échographies aux couples en attente d'un enfant ; en revanche on connaît moins le fait que certaines équipes vont beaucoup plus loin. Certaines font disparaître des tumeurs. En visant le tissu malade avec un faisceau d'ultrasons, un peu comme on le ferait avec une lentille face au soleil, les ondes sonores provoquent une vibration des molécules. Ce mouvement entraîne un échauffement localisé qui peut détruire les cellules visées. Une forme de chirurgie sans incision ni gouttes de sang.
De fait, la science des sons révèle des forces parfois insoupçonnées. Voire parfois des phénomènes étranges comme ceux de la cymatique, autrement dit l'étude des vibrations sonores visibles. Car oui, il est possible de rendre visible les sons en faisant vibrer un matériau comme du sable, qui se répartit en fonction des fréquences. Ou comment des sons peuvent faire apparaître de magnifiques figures géométriques dans de l'eau. Bref, quand on se penche sur toute la science du son, c'est prodigieux !

Des robots travailleurs partout ?
Imaginez un monde où il n'y aurait non seulement plus d'ouvriers mais aussi plus de comptables, d'assistants juridiques, de chauffeurs de taxi ou de livreurs... Un monde où la plus part des services, pour ne pas dire tous, ne seraient plus assurés par des hommes mais par des robots. Un scénario de science-fiction ? Pas forcément ! En fait, plus le temps passe et moins cela parait invraisemblable. Selon une étude réalisée par deux chercheurs de l'université de Harvard, 47% des emplois pourront être confiés à des ordinateurs d'ici 20 ans. La révolution est déjà en marche et les progrès dans le domaine de l'intelligence artificiel donnent de plus en plus raison à ces deux chercheurs. Si la science-fiction est rattrapée par la réalité, quelles seront les conséquences sur notre société ?

Champions olympiques de physique
Comment encourager les jeunes à s'intéresser aux sciences ? Sûrement pas en leur proposant de passer des examens vous direz-vous... Eh bien détrompez-vous ! Car en réalité plusieurs centaines de jeunes, élèves de cinquième et sixième secondaire, n'hésitent pas à s'inscrire dans ce que l'on appelle les olympiades des sciences, qui se déroulent chaque année. La compétition comporte toute une série d'épreuves, dans les domaines variés de la biologie, des mathématiques, de la chimie et de la physique. Au bout de plusieurs étapes de sélections, les meilleurs se retrouvent pour les demi-finales puis pour la grande finale nationale, qui permet de décerner les titres de champions aux plus valeureux d'entre eux. Comment se déroule la course aux palmes chez les jeunes les plus motivés ? Comme pour les grands sportifs, c'est tout un programme d'entr

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