Virgin Galactic et Rolls Royce veulent créer un avion supersonique, un Concorde du futur

Virgin Galactic, la branche de tourisme spatial de l’empire Virgin du milliardaire Richard Branson, a annoncé travailler avec le motoriste Rolls Royce pour développer un avion capable de voyager à environ trois fois la vitesse du son.

Virgin Galactic a annoncé lundi que "The Spaceship Company" (une branche de Virgin Galactic) avait signé un accord avec Rolls Royce.

Virgin décrit le nouvel avion comme un avion delta-wing certifié Mach 3 avec une capacité de 9 à 19 personnes à une altitude supérieure à 18.000 mètres. George Whitesides, directeur de l’espace chez Virgin Galactic, a déclaré que le nouvel avion proposera "des voyages commerciaux sûrs et fiables", ajoutant que "nous sommes impatients d’ouvrir une nouvelle frontière dans les voyages à grande vitesse."

Le président de Roll Royce North America, Tom Bell, a déclaré dans un communiqué que son entreprise "apporte sa pierre à l’édifice d’une histoire unique dans la propulsion à grande vitesse, remontant au Concorde."