Retour à la nature : le tourisme fluvial

La ville de Colmar en Alsace.
La ville de Colmar en Alsace. - © © StevanZZ

Remonter lentement un canal ombragé ou dormir sur une péniche : la croisière fluviale s'inscrit parfaitement dans la tendance du retour à la nature et des vacances zen.

Canal du Midi, du Nivernais ou encore de Colmar : avec 8.500 kilomètres de voies d'eau navigables, la France dispose du plus long réseau fluvial d'Europe.

"On est en plein dans le tourisme vert et le slow tourisme, très loin du tourisme de masse. Il y a un vrai côté dépaysant et intimiste", résume Alfred Carignant qui représente la profession des loueurs fluviaux au sein de la Fédération des industries nautiques. Il indique que près de 200.000 personnes ont passé des vacances à bord d'un bateau loué l'année dernière, pour un total de 80 millions d'euros de retombées économiques générées, selon Voies Navigables de France.

"La découverte des canaux se fait lentement, à 5km/h, et les passagers peuvent même sortir aux écluses, prendre un vélo et rouler sur les chemins de halage pour rejoindre plus loin la péniche", confie Christian Schmitter, le président du groupe CroisiEurope qui organise des croisières sur fleuves (Seine, Rhône, Loire etc.) ou sur canaux.

Les offres de CroisiEurope s'adressent à ceux qui préfèrent se faire transporter et guider dans leur périple sur l'eau : "les passagers ont de plus en plus envie d'apprendre et de découvrir culturellement les villes et sites traversés, et ce mode de découverte fidélise énormément nos clients", souligne-t-il.

M. Schmitter indique également que ces dernières années, les bateaux sont montés en gamme car les croisiéristes "veulent bien manger et avoir un service de qualité, et sont à la recherche de plus en plus de confort, c'est pour cela que nous avons par exemple rajouté des jacuzzi sur les péniches".

"Un tiers de notre clientèle est française", indique Alfred Carignant. "Un des gros freins concernant le marché français est que les gens croient qu'il faut un permis pour piloter un bateau sur un canal, ce qui n'est pas le cas". Une fois à bord, les vacanciers peuvent voguer à leur convenance et à leur rythme, "et si l'endroit est beau, pas besoin d'attendre une halte aménagée, on peut amarrer le bateau en pleine nature avec un piquet et un maillet, comme on plante une tente !".

Les loueurs possèdent un agrément leur permettant de proposer le pilotage sans permis pour les bateaux habitables, "s'ils sont inférieurs à 15 mètres de long et d'une capacité maximum de 12 personnes. Avant le départ, nous dispensons une formation pour connaître le code fluvial et le fonctionnement du bateau", explique M. Carignant.


Voici le 10 top des destinations fluviales en France :

 

Ce classement a été établi par Lonely Planet.

 

RTBF TENDANCE avec AFP