Les îles Féroé, terre promise des "chasseurs d'éclipse"

Total solar eclipse
Total solar eclipse - © © Igor Zhuravlov

Bravant ours polaires et gerçures, les "chasseurs d'éclipse" parfois venus des antipodes se sont donné rendez-vous au beau milieu de l'archipel norvégien, à 1.300 km du pôle Nord, pour savourer trois petites minutes de nuit en plein jour.

Seul territoire d'où l'on pourra observer une éclipse solaire totale vendredi, l'archipel norvégien va voir sa population presque doubler avec l'afflux de 1.500 à 2.000 visiteurs désireux de voir le Soleil disparaître derrière la Lune, un phénomène qui a toujours fasciné l'humanité.

Comptant déjà quatre éclipses à son palmarès, Agnese Zalcmane, une informaticienne lettone de 30 ans, a fait le voyage avec sept compatriotes.

"J'adore ce sentiment si étrange. Le Soleil est là tout en n'étant pas là. Il y a cet anneau autour de lui qui est époustouflant. Les mots ne suffisent pas à le décrire", s'enthousiasme cette amatrice d'astronomie, qui s'est déjà rendue en Sibérie, Chine, Australie et au Kenya pour assouvir sa passion.

Une éclipse, "ce n'est pas quelque chose que vous commandez. C'est juste quelque chose qui se produit. De nos jours, presque tout s'achète mais pas ça", dit-elle.

Si une éclipse ne s'achète pas, elle peut se monétiser.

A Longyearbyen, village de 2.100 âmes et chef-lieu du Svalbard, les hébergements ont été prises d'assaut il y a déjà plusieurs années. Les derniers logements disponibles se négocient à prix d'or: 5.000 couronnes (572 euros) la nuit pour une chambre double dans un hôtel, jusqu'à cinq fois plus pour un appartement en location sur le site Airbnb.

"Nous sommes très inquiets que des personnes débarquent ici sans s'être assurées d'avoir un toit sur la tête", confie Ronny Brunvoll, président de l'organisme Visit Svalbard. "Les gens doivent comprendre qu'on est un petit village près du pôle Nord et qu'on ne peut pas construire un nouvel hôtel ou les rediriger vers un village voisin d'un claquement de doigt".
 

Grand mystère de l'astronomie


L'éclipse sera d'abord visible pendant environ deux minutes et demie aux Féroé à partir de 09H41 GMT, puis vers 10H11 GMT au Svalbard, qui sort tout juste de quatre mois de nuit polaire.

En cette saison, les températures peuvent y tomber jusqu'à -20°C dans la toundra où plane aussi la menace des ours polaires.

En une quarantaine d'années, cinq attaques d'ours mortelles ont été dénombrées sur l'archipel, où il est obligatoire d'être accompagné d'un guide armé ou d'être soi-même équipé d'un fusil pour sortir des zones habitées.

La menace n'a pas dissuadé les touristes accourus d'aussi loin que le Japon, l'Australie ou les États-Unis. Territoire autonome danois trônant au nord du Royaume-Uni, les Féroé et leurs 50.000 habitants s'attendent aussi à un déferlement de visiteurs: plus de 8.000 selon l'office du tourisme.

Pour l'Américaine Victoria Sahami, guide de l'agence Sirius Travel spécialisée dans le tourisme astronomique, l'événement a principalement attiré "des inconditionnels" de la chasse d'éclipse: "C'est probablement dû à l'éloignement, la période de l'année et les conditions météo", toutes peu propices à un déplacement en famille.

Reste à savoir si la météo sera de la partie: le ciel est annoncé partiellement nuageux aux Féroé et au Svalbard. Ailleurs, il faudra se contenter, au mieux, d'une éclipse partielle.

 

RTBF TENDANCE avec AFP