Eruption volcanique: une île du Vanuatu va de nouveau être évacuée

11.000 habitants avaient été évacués en septembre, déjà à cause du volcan Manaro Voui
11.000 habitants avaient été évacués en septembre, déjà à cause du volcan Manaro Voui - © THOMAS BOYER/AFP

Les habitants d'une île du Vanuatu, dans le sud du Pacifique, se préparent à vivre leur seconde évacuation en sept mois en raison d'un volcan, qui a recommencé à cracher des cendres aux alentours.

 

Les autorités de l'archipel ont déclaré vendredi l'état d'urgence sur l'île d'Ambae, dans le nord, dont 11.000 habitants avaient été évacués en septembre, déjà à cause du Manaro Voui.

Nombre d'entre eux viennent tout juste de rentrer mais l'Observatoire de prévention des risques géologiques du Vanuatu a annoncé que le Manaro Voui connaissait actuellement une éruption de niveau trois, sur une échelle qui en compte cinq.

 

Le directeur général du ministère chargé de la prévention des Catastrophes nationales, Jesse Benjamin, a indiqué que la nouvelle évacuation serait menée de façon beaucoup plus ordonnée qu'en septembre, quand une flottille de petites embarcations avait été mobilisée pour aller chercher dans la hâte les habitants d'Ambae.

"L'évacuation de l'année dernière a été menée dans la hâte, dans la crainte d'une éruption de grande ampleur", a-t-il dit au Daily Post.

"Il y a un mécontentement au sujet de la façon dont cela s'était passé. Nous allons cette fois-ci évacuer dans un premier temps les populations les plus touchées."

 

L'archipel aux 80 îles, qui compte 270.000 habitants, avait été en partie ravagé en 2015 par un puissant cyclone, qui avait fait 11 morts.

Condominium franco-britannique jusqu'à son indépendance en 1980, le Vanuatu est l'un des pays les plus pauvres de la planète.

Il se situe sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents tremblements de terre et une importante activité volcanique.