La forêt des Bertranges, un joyau naturel au cœur de la Bourgogne

Noble et généreuse en bois de qualité, la forêt domaniale des Bertranges fait partie intégrante du terroir nivernais (Bourgogne-Franche-Comté). Plongez dans l'un des plus grands massifs forestiers de France et laissez-vous surprendre par ses trésors cachés et ses multiples possibilités de balades !

Le site abrite une faune et une flore remarquables

Vous connaissez très certainement la forêt de Tronçais (Allier), célèbre dans le monde entier pour ses hautes futaies de chênes centenaires. Mais connaissez-vous la forêt des Bertranges ? Poumon vert du département de la Nièvre, elle est aussi la deuxième forêt productrice de chênes en France !

Autre particularité : elle possède une flore et une faune variées. Ainsi, il n'est pas rare de se frotter aux fougères royales, d'apercevoir des cigognes noires en plein vol ou de voir furtivement des chats forestiers et du grand gibier.

Présente à l'est de la Charité-sur-Loire, entre Guérigny et Prémery, la forêt des Bertranges couvre 7.600 hectares sur un vaste massif d'environ 10.000 hectares. Appréciés des habitants de la région comme des touristes, ces bois vous réserveront de belles surprises au départ du Rond de la Réserve.

Un choix de balades variées à pied, à cheval ou en VTT

Se rendre dans la forêt des Bertranges, c'est avant tout répondre à l'appel de la nature. Un petit coin de paradis pour les promeneurs, qui pourront respirer à pleins poumons aux côtés des chênes centenaires.

De nombreux circuits de randonnée jalonnent la forêt, y compris le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, qui la traverse.

Des balades sur mesure, pour tous les goûts et tous les âges, que l'on soit à pied, à VTT ou à cheval.

Tous les habitués de la région vous le diront : le point de départ de nombreux circuits balisés et sécurisés se fait au Rond de la Réserve, centre névralgique de la forêt des Bertranges. Avec son mât de direction, il est incontournable ! Il vous suffira simplement de choisir votre chemin et de flâner en toute tranquillité.

Au cours des circuits, équipé d'une paire de jumelles, soyez silencieux et attentif, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir quelques cerfs, biches et chevreuils à la lisière des bois. A quelques mètres de ce promontoire se trouve un impressionnant élevage de chiens de chasse à courre. Vous n'aurez aucun mal à les trouver, leurs aboiements guideront vos pas !

Des chênes de plus de 250 ans !

La forêt des Bertranges préserve de multiples trésors forestiers. Héritage de plusieurs siècles de sylviculture, des arbres remarquables âgés de plus de 250 ans font la fierté du massif.

La plupart, situés dans les anciens bois du prieuré de La Charité-sur-Loire, entre le Rond de la Réserve et les Bois de Montifaut, ont été recensés par l'Institut national de l'information géographique et forestière (IGN).

Le plus vieux chêne du site, âgé de 482 ans et connu sous le nom de "chêne Babaud", a dû être abattu en 1993 par l'ONF pour des raisons de sécurité. Une échelle temporelle a été gravée sur sa souche, qui a été conservée. Cet arbre aura notamment été témoin des voyages de Jean-Baptiste Colbert dans le duché du Nivernais en 1659 et 1660.

Sur votre route, vous croiserez sans doute d'autres arbres remarquables, comme le chêne de Ginardeau ou le chêne des Rondelles, situé plus au sud du massif des Bertranges sur la commune de Saint-Aubin, au hameau de la Gauthiérie.

Les fontaines ponctuent le parcours du promeneur

La forêt des Bertranges est aussi pleine de ressources... en eau ! En effet, de nombreuses sources y émergent. On peut citer :

  • La fontaine des Bougers est un petit havre de paix récemment aménagé, avec un bassin remis en eau et un parking, aménagé pour les personnes à mobilité réduite. Un lieu idéal pour se reposer avant de continuer son chemin.
  • La fontaine de La Vache, en cours de rénovation, est connue pour son chêne âgé de 250 ans, toujours debout après avoir été frappé par la foudre à plusieurs reprises !
  • La fontaine de Vaux, isolée dans le bois de Chaulgnes, mérite le détour avec ses petits ponts et son petit canal. N'oubliez pas de saluer le maître des lieux, un platane majestueux.