Des Finlandais construisent le plus grand "manège de glace" au monde

Sur le vaste lac de Lappajärvi, dans l'ouest du pays, le petit groupe est mené par l'inventeur finlandais Janne Käpylehto, qui affirme en avoir eu l'idée en 2017.

Le concept fait l'objet d'une catégorie au Guinness Book

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Des Finlandais construisent le plus grand "manège de glace" au monde © ALESSANDRO RAMPAZZO - AFP

Le principe : une fois son tracé déneigé et découpé, un moteur de bateau relié à l'immense cercle de glace le fait tourner sur lui-même, comme un enchantement au milieu d'un beau paysage gelé.

L'idée a, depuis été copiée ailleurs avec des "manèges" de plus en plus grands, au point qu'une catégorie a été créée par le Guinness Book des records. Si Janne Käpylehto en a été titulaire à quatre reprises, le record est actuellement détenu par un Américain dans le Minnesota, avec un diamètre de 228 mètres.

"C'est assez fou", confie le fantasque Finlandais, dont l'équipe a dû commencer par enlever 40 cm de neige sur un cercle dont le périmètre dépasse les 900 mètres.

Le tracé du cercle de glace doit être absolument parfait

Pour homologuer la performance, le manège doit effectuer au moins un tour complet sur lui même, ce qu'ils ont finalement réussi à faire! La difficulté principale était de former un cercle parfait pour ne pas bloquer la rotation.

"S'il n'est pas parfaitement circulaire, le manège ne tourne pas", explique Thor-Fredric Karlsson, un des assistants sur le projet.

A l'intérieur du manège de Lappajärvi, l'équipe a découpé un cercle plus petit qui est, lui, alimenté avec un moteur de bateau électrique quand le grand manège nécessite un moteur à essence.

La municipalité a apporté son soutien au projet pour alerter sur le raccourcissement des hivers nordiques du fait du changement climatique : les lacs gèlent moins souvent. De fait, des températures positives ont régné ces derniers jours sur ce petit coin perdu de la forêt finlandaise.

Janne Käpylehto, qui a déjà plus de 60 manèges à son actif, confie avoir "plein plein d'autres projets". "Mais je me concentre sur celui-ci, j'y penserai la semaine prochaine", glisse-t-il.