Des apprentis alchimistes à l'école du gin de Singapour

L'intérêt pour un gin aux saveurs toujours plus originales est croissant de par le monde, comme à Singapour, qui a une grande diversité de bars servant de nombreux alcools et cocktails. La Cité-Etat, haut lieu de la gastronomie asiatique, a vu se multiplier les nouveaux bars et restaurants, ce qui permet de contrebalancer quelque peu une réputation de ville ennuyeuse à la législation très stricte.

Des variations à l'infini

A "l'école du gin" les alambics en cuivre rutilants et des béchers de verre sont alignés sur les tables devant des étagères remplies de bouteilles de gin et des tiroirs pleins d'herbes aromatiques et d'épices.

Pour Jamie Koh, qui a fondé la Brass Lion Distillery où se tiennent chaque semaine les cours de l'"école du gin", fabriquer cet alcool "permet d'être très créatif".

"On peut n'utiliser que 3 plantes ou on peut se lâcher et en utiliser un million", explique-t-elle.

Le gin a traditionnellement une base de baies de genévrier mais quantité d'autres plantes peuvent y être ajoutées pour créer une grande variété d'arômes.

 

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Des apprentis alchimistes à l'école du gin de Singapour. © Peter Cernoch - Getty Images/iStockphoto

"L'effet wasabi"

Les élèves sont encouragés à être créatifs et à inventer leur propre combinaison d'arômes (florale, herbacée, épicée ou à base d'agrumes) en mélangeant des ingrédients classiques comme des baies de genévrier ou des grains de coriandre avec des ingrédients de la cuisine locale.

Ils peuvent piocher dans des plateaux des plantes, des fruits, comme le tamarin, les feuilles de pandan ou des roses de porcelaine, des ingrédients typiques de la cuisine d'Asie du Sud-Est.

Daniel Lim a distillé un gin à base de citronnelle, de feuilles de citron kaffir et trois petits morceaux de piment œil d'oiseau."J'ai voulu essayer une saveur singapourienne", explique le jeune homme de 30 ans. "Et ça donne un effet wasabi, ça monte directement au nez", constate-t-il.

Les secrets de la distillation

Les élèves distillent en suivant une méthode simplifiée. Ils commencent par faire chauffer un alcool à base neutre dans leur alambic, puis le distillent à nouveau avec un mélange d'épices ou de plantes, puis ajoutent de l'eau pour aboutir au niveau d'alcool désiré. Après avoir concocté leur gin, les apprentis alchimistes le mettent en bouteille et l'apportent au bar pour en faire un gin tonic. Ils peuvent emporter chez eux 500 ml de leur création à l'issue de la leçon, qui coûte 198 dollars singapouriens (130 euros).