Australie: les touristes affluent pour la dernière fois sur le rocher d'Uluru

Des centaines de touristes ont afflué une dernière fois vendredi sur le site d'Uluru, célèbre formation rocheuse au coeur du désert australien, à la veille de l'interdiction de son ascension.
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Des centaines de touristes ont afflué une dernière fois vendredi sur le site d'Uluru, célèbre formation rocheuse au coeur du désert australien, à la veille de l'interdiction de son ascension. - © simonbradfield/IStock.com

Des centaines de touristes ont afflué une dernière fois vendredi sur le site d'Uluru, célèbre formation rocheuse au coeur du désert australien, à la veille de l'interdiction de son ascension.

A compter de samedi, une mesure interdisant de manière permanente l'ascension de ce monolithe géant, considéré comme sacré dans la culture aborigène, entrera en vigueur à la demande de ses propriétaires, les aborigènes Anangu.

Des centaines de personnes ont attendu pendant des heures vendredi matin l'autorisation d'entamer la montée, interdite jusqu'à 10h en raison de vents violents.

De nombreux touristes pensent que l'escalade d'Uluru, également appelé Ayers Rock, fait partie des choses qu'il faut absolument faire quand on visite l'Australie.

Les aborigènes Anangu, qui vénèrent le lieu depuis des dizaines de milliers d'années, avaient décidé d'interdire l'ascension d'Ayers Rock, estimant notamment que "c'est un lieu extrêmement important, pas une cour de récréation ou un parc à thème".

Au cours des derniers mois, les touristes ont afflué sur le site, désireux de le visiter avant l'entrée en vigueur de l'interdiction.

Dans les 12 mois précédant le mois de juin, plus de 395.000 personnes ont visité le Parc national Uluru-Kata, soit 20% de plus que l'année précédente, selon Parks Australia. Seuls 13% d'entre eux cependant ont fait l'ascension d'Uluru.

Le ministre des Affaires indigènes Ken Wyatt a comparé cet afflux à "une ruée de gens qui voudraient escalader le Mémorial australien de la guerre". "Nos objets sacrés, communauté par communauté, sont d'une importance absolue dans l'Histoire de cette nation de peuples", a-t-il déclaré à la chaîne Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Samedi marque le 34e anniversaire de la remise du titre du parc à ses propriétaires traditionnels.