Un oiseau réapparaît après s'être éteint il y a 136.000 ans

Un oiseau réapparaît après s'être éteint il y a 136.000 ans
Un oiseau réapparaît après s'être éteint il y a 136.000 ans - © Tous droits réservés

Vivant aux Seychelles, le râle du cuvier est un oiseau de la taille d'un poulet qui a connu une évolution inédite. Voici pourquoi.

 

Cet oiseau a existé deux fois, à des milliers d'années d'intervalle. Dans les Seychelles, des descendants du râle du cuvier vivaient sur l'atoll d'Aldabra avant que celui-ci ne soit submergé par les eaux il y a 136.000 ans. Incapables de voler, les oiseaux ont été rayés de la carte en même temps que leur habitat.

Mais des milliers d'années plus tard, cet atoll a refait surface, permettant aux râles du cuvier de coloniser à nouveau depuis Madagascar. Fait étonnant: en l'absence de prédateurs, les oiseaux ont perdu une nouvelle fois leur faculté à voler. Par cette caractéristique, ils sont considérés comme une sous-espèce du râle du cuvier appelée Dryolimnas aldabranus. Ces spécimens ont donc eu le droit à une deuxième vie au cours de l'Histoire.
Ce phénomène, nommé évolution itérative, est extrêmement rare. C'est la première fois que ce processus est mis en évidence chez les oiseaux.