Un institut de recherche propose "d'adopter" un flamant rose pour Noël

Un institut de recherche propose "d'adopter" un flamant rose pour Noël.
Un institut de recherche propose "d'adopter" un flamant rose pour Noël. - © PHOTO BY PRASIT CHANSAREEKORN - Getty Images

La Tour du Valat lance cette semaine un site internet permettant "d'adopter" un flamant rose, un cadeau de Noël original pour l'institut de recherche, qui doit permettre la préservation de ces oiseaux mythiques au sein d'écosystèmes menacés en Méditerranée.

Après le buzz d'une vidéo d'un groupe de flamants roses qui illumine un lac du Kazakhstan, la passion des flamants roses ne retombe pas. Et puisque le monde est de plus en plus ouvert à la souffrance animale et aux problèmes que l'activité humaine engendre sur les populations d'animaux partout dans le monde, pourquoi ne pas "adopter" et aider les populations animales qui en ont besoin?


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Moyennant de 25 à 100 euros, les particuliers peuvent choisir un "filleul" aux immenses pattes comme Popit, la mascotte femelle née en 1999 en Camargue, observée 42 fois alors qu'elle a déjà parcouru 7.000 km de la Corse à la Sardaigne en passant par la Toscane.

Ou encore Pat, la mascotte mâle, né en 2005, observé 216 fois et qui préfère rester dans les étangs de Camargue toute l'année.

En échange, les parrains reçoivent notamment des nouvelles de l'oiseau à chaque fois qu'il est observé via des bagues.

Le flamant de Méditerranée menacé par la disparition des zones humides

Cette opération a pour objectif de récolter des fonds pour contribuer à l'étude et la préservation de ces oiseaux mythiques au sein d'écosystèmes menacés, explique l'institut de recherche pour la conservation des zones humides méditerranéennes.

Car les zones humides en Méditerranée régressent sous la pression agricole, industrielle, touristique, urbaine...

Les études de la Tour du Valat démontrent que depuis 1970, leur surface a diminué de moitié, nettement plus que la moyenne mondiale (-35%).

Alors qu'il avait cessé de se reproduire en Camargue au cours des années 1960, le flamant rose était initialement revenu au milieu des années 1979 pour nidifier sur l'étang du Fangassier (Bouches-du-Rhône) avant de privilégier depuis 2014 les salins d'Aigues-Mortes (Gard), où un véritable "baby-boom" a été observé en 2020 avec environ 40.000 adultes et 12.000 poussins.

Chaque année, plusieurs centaines de poussins sont équipés de bagues colorées présentant un code alpha-numérique qui permet d'identifier et de suivre chaque oiseau.

Parrainer un flamant pour préserver l'espèce et ses éco-systèmes

Un large programme d'observations et de recherches sur le flamant rose, parfois comparé au phénix, légendaire oiseau de feu, s'est ainsi mis en place sur l'ensemble du pourtour méditerranéen (Espagne, Italie, Turquie, Tunisie, Algérie, Mauritanie...).

A ce jour environ 500 flamants ont déjà été parrainés mais la Tour du Valat espère aujourd'hui multiplier les parrains grâce à ce site internet spécialement dédié.

Quelque 50.000 flamants séjournent en été sur la côte méditerranéenne française et 500.000 sont recensés à travers le monde, notamment en Afrique, au Moyen-Orient ou en Asie du Sud-Est.

La Tour du Valat a été créée en Camargue à Arles (Bouches-du-Rhône) en 1954 par le défunt Luc Hoffmann, ornithologue suisse et membre de la richissime famille propriétaire des laboratoires Hoffmann-Laroche.