Réchauffement : les espèces migrent plus vite vers les pôles en mer que sur terre

Réchauffement : les espèces migrent plus vite vers les pôles en mer que sur terre.
Réchauffement : les espèces migrent plus vite vers les pôles en mer que sur terre. - © Georgette Douwma - Getty Images

Pour faire face au réchauffement climatique, les espèces marines se déplacent vers les pôles jusqu'à six fois plus vite que leurs congénères terrestres, freinées par la pression des activités humaines, selon un étude.

Le réchauffement global entraîne une "migration invisible" des isothermes (lignes d'une même valeur de température) vers les pôles en latitude et vers les sommets en altitude.

Pour y répondre, de nombreuses espèces modifient leurs aires de répartition en suivant le déplacement de ces isothermes afin de retrouver des conditions climatiques favorables à leur développement et à leur survie.

6 fois plus vite que les espèces terrestres

En se fondant sur une base de données contenant plus de 30.000 observations de déplacement d'espèces issues de 258 études publiées en anglais dans des journaux scientifiques, l'étude franco-américaine a pu montrer que les espèces marines se déplacent vers les pôles six fois plus vite (6 km/an en moyenne) que les espèces terrestres qui, elles, sont freinées par les activités humaines.

L'écosystème marin étant peu fragmenté, les espèces peuvent se déplacer plus librement et vraisemblablement mieux suivre la course des isothermes, qui migrent vers les pôles à cause du réchauffement.

En analysant la vitesse de déplacement des aires de répartition de plus de 12.000 espèces animales et végétales en fonction de celle des isothermes en latitude et en altitude, les chercheurs ont pu mettre en évidence que sur terre, les activités humaines (urbanisme, agriculture ou sylviculture) fragmentent et isolent les habitats naturels, ce qui ralentit la redistribution des espèces animales et végétales vers les pôles.

Migrer pour survivre à la hausse des températures

Les chercheurs du CNRS, de l'université Picardie-Jules-Verne, de l'université Toulouse III et de l'Ifremer rappellent ainsi qu'un "déséquilibre" se creuse en milieu terrestre entre la redistribution des espèces animales et végétales et la vitesse à laquelle le climat se réchauffe.

"Pour les ectothermes (espèces qui ne peuvent contrôler elles-mêmes leur température interne) comme les amphibiens, leur seule manière de répondre" au réchauffement climatique et au déplacement des isothermes, "c'est de migrer", explique Jonathan Lenoir, chercheur au CNRS et au laboratoire Edysan de l'UPJV et l'un des auteurs de l'étude, publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution. "Ils n'ont pas d'autres choix que de se déplacer. Si en plus on fragmente leur habitat, on les condamne", prévient-il.