Naissance rare d'un bébé lémurien au zoo de Besançon

Un instinct maternel spontané

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Naissance rare d'un bébé lémurien au zoo de Besançon © SEBASTIEN BOZON - AFP

Une petite propithèque couronnée, espèce de lémurien de Madagascar, est née en décembre au zoo de Besançon, représentant un "grand espoir" pour la pérennité de la population en captivité, a-t-on appris lundi auprès de l'établissement.

La petite femelle de deux mois pesait 100 grammes à sa naissance. Elle se déplace désormais accrochée à sa mère, en présence de son père et de sa sœur d'un an, Soa, également née au zoo de Besançon fin 2018. La mère a tout de suite montré les bons réflexes maternels.

"Elle a bien positionné la petite vers ses mamelles pour qu'elle tète, contrairement à l'année dernière, où le lait s'était tari, Soa devant être élevée à la main", a expliqué la responsable du zoo.

"Cette réussite prouve que notre protocole marche, on a su conserver l'instinct maternel primaire de la maman, dont c'est le deuxième petit", a-t-elle ajouté. Selon la responsable, "la grande sœur, Soa, pourra aussi observer sa mère, élever un petit et apprendre à devenir maman à son tour".

Un espoir pour l'espèce

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Naissance rare d'un bébé lémurien au zoo de Besançon © SEBASTIEN BOZON - AFP

Le propithèque couronné (propithecus coronatus) est une espèce classée "en danger" sur la liste rouge de l’Union Internationale pour la conservation de la Nature (UICN).

"L'objectif de notre programme est de conserver une population saine permettant la réintroduction de l'espèce en cas de besoin", indique Mme Pizzo. "Il reste seulement un millier d'individus à l'état sauvage, nous ne sommes pas à l'abri d'une déforestation massive, d'une épidémie virale ou d'incendies comme en Australie", estime-t-elle.

Seuls 17 individus, dont 5 femelles, vivent actuellement en captivité dans 8 parcs zoologiques à travers le monde.

Le Muséum de Besançon est engagé depuis de nombreuses années dans la conservation en captivité des lémuriens. Il présente trois espèces de ces primates endémiques de Madagascar, toutes menacées d’extinction: le Propithèque couronné, le Vari à ceinture blanche et le Lémur couronné.