L'Indonésie déclenche des pluies artificielles pour prévenir les feux de forêt

L'Indonésie déclenche des pluies artificielles pour prévenir les feux de forêt.
L'Indonésie déclenche des pluies artificielles pour prévenir les feux de forêt. - © SADIQ ASYRAF - AFP/Archives

L’Indonésie a commencé à provoquer des pluies artificielles afin de prévenir le déclenchement des vastes feux de forêt qui dégagent à la saison sèche des nuages de fumée toxique, une menace qui pourrait s’ajouter à celle du coronavirus.

Les autorités ont commencé ces deux dernières semaines à utiliser une technologie d’ensemencement des nuages pour provoquer des précipitations dans la province de Riau, avant de l’étendre ailleurs sur l’île de Sumatra et à Bornéo.

L’archipel traumatisé par les incendies de 2019

Les feux de l’an dernier ont été les pires depuis 2015 à cause de la sécheresse et quelque 1,6 million d’hectares ont brûlé dans l’archipel d’Asie du Sud-Est, essentiellement sur les îles de Sumatra et de Bornéo.

Les opérations actuelles pourraient durer pendant toute la saison sèche qui s’étend jusqu’au mois de septembre environ. L’effort sera dirigé en priorité sur les tourbières, des zones d’ordinaire humides qui deviennent très inflammables quand elles sont asséchées, parfois artificiellement pour laisser place à des cultures.

L’an dernier, les incendies sur Sumatra et Bornéo ont produit d’épais nuages de fumées toxiques qui ont contraint de nombreuses écoles à fermer et se sont répandus jusqu’aux pays voisins, la Malaisie et Singapour.

Les autorités avaient déployé plusieurs dizaines de milliers de pompiers et de forces de sécurité pour éteindre les incendies qui sont parfois déclenchés intentionnellement pour nettoyer de nouvelles surfaces destinées à des plantations de palmiers à huile.