Il y a des océans sur Pluton, découverte incroyable de New Horizons

La recherche a été publiée cette semaine dans la revue britannique Nature Geoscience et on y apprend que, contrairement à ce que pensait les scientifiques que Pluton était autrefois un bloc de glace qui s’est réchauffé par la décroissance radioactive. En effet, selon la nouvelle étude et les données relevées par New Horizons, lancé en 2006, qui est passé par Pluton en 2015, la planète aurait été autrefois chaude et contenait des océans qui sont d'ailleurs toujours présents aujourd’hui comme l'affirme USA Today.

Pluton, une naine lointaine

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Il y a des océans sur Pluton, découverte incroyable de New Horizons © Mark Wilson - Getty Images

Pluton est une planète naine glacée qui se trouve à environ 3,6 milliards de kilomètres du soleil. La vie n'est pas possible sur la planète en raison de son atmosphère de méthane, d’azote et de monoxyde de carbone et de sa température de -233/-223°C.

"Maintenant que nous avons des images de la surface de Pluton de la mission New Horizons de la NASA, nous pouvons comparer ce que nous voyons avec les prédictions de différents modèles d’évolution thermique", a déclaré Francis Nimmo, professeur de sciences de la Terre et des planètes à l’Université de Californie à Santa Cruz, dans un communiqué.

L’observation des différentes textures de surface a permis aux experts de comprendre si la glace avait fondu ou gelé et quand cela s’est produit, ce qui leur a fourni une chronologie des changements de surface de Pluton.

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Il y a des océans sur Pluton, découverte incroyable de New Horizons © HANDOUT - AFP

"Même dans cet environnement froid si loin du soleil, tous ces mondes se seraient formés de manière rapide et chaude, avec des océans liquides", a déclaré dans un communiqué Carver Bierson, auteur principal de l’étude et étudiant diplômé de l’UCSC.

 

Des océans aussi liquides que sur Terre

Selon Bierson, si la planète avait été glacée au départ, la surface se serait contractée alors qu’une extension de la surface prouverait que Pluton a d’abord été 'chaude' et les océans aussi liquides que sur la Terre.

"Nous voyons beaucoup de preuves d’expansion, mais nous ne voyons aucune preuve de compression, donc les observations sont plus cohérentes avec Pluton ayant un océan liquide."