Homme vs animal : sommes-nous vraiment plus intelligents ?

Homme vs animal : sommes-nous vraiment plus intelligents ?
Homme vs animal : sommes-nous vraiment plus intelligents ? - © eyup zengin - Getty Images/iStockphoto

Des cochons capables de jouer aux jeux vidéo, des oiseaux équipés d'un super GPS interne, des pieuvres dotées d'empathie. Et si l'homme n'était finalement pas le plus intelligent des animaux ?

Hamlet, Omelette, Ebony et Ivory. Ces prénoms ne vous disent rien ? Il s'agit pourtant de quatre compétiteurs d'un genre un peu spécial puisque ce sont des cochons. Des chercheurs américains de l'université Purdue, dans l'Indiana, ont appris à quatre porcs à se servir d'un joystick (avec leur groin).


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Le cochon encore plus malin qu'on le pensait...

Les animaux se sont révélés capables d'associer le mouvement de leurs yeux avec un curseur sur l'écran à celui de la manette. Les résultats de leur étude viennent de paraître dans la revue Frontiers in Psychology.

Transformer un cochon en geek, l'affaire était périlleuse, comme le précise Candace Croney, l'une des chercheurs responsables de l'expérimentation.

"Pour un animal, comprendre que les gestes qu'il exécute ont un effet ailleurs n'est pas une mince affaire", explique la scientifique.

Pas une mince affaire mais les cochons sont des individus malins même si on a tendance à sous-estimer l'intelligence animale !

Pour qu'ils aient envie de jouer, les chercheurs se sont servis de nourriture comme d'une récompense. Ils les ont aussi encouragés, soit par la voix, soit par le toucher.

Et les scientifiques ne comptent pas s'arrêter là : ils souhaitent enseigner des symboles aux cochons pour espérer communiquer avec eux, comme cela a déjà été le cas avec des chimpanzés.

"Cela n'a pas de sens de comparer ou de hiérarchiser"

Depuis une trentaine d'années, les interrogations sur les capacités cognitives des animaux s'accélèrent. Et le corps scientifique s'accorde à dire que notre supériorité est loin d'être évidente. De notre point de vue, notre intelligence et notre manière de la mesurer (via le QI, notamment) est forcément la meilleure. Pourtant, c'est loin d'être aussi évident.

"Tous les animaux sont dotés d'intelligence avec plus ou moins de variabilité, de diversité, de succès par rapport à leurs objectifs et à la résolution de problèmes."

"Il y a une telle diversité dans ces capacités que pour moi, cela n'a pas de sens de comparer ou de hiérarchiser", explique Emmanuelle Pouydebat, directrice de recherche au CNRS et spécialiste de l'évolution des comportements animaux, à France Culture.

Les chimpanzés sont de brillants botanistes

Pour preuve, alors que bon nombre d'entre nous peinent laborieusement à trouver leur chemin, même armé d'une carte, les oiseaux migrateurs sont capables, sans GPS, de traverser la moitié de la planète sans demander leur chemin.


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Et bien que la plupart d'entre nous soient incapables de reconnaître les plantes et les fleurs (hors ficus et autres plantes d'intérieur), les chimpanzés sont quasiment tous de brillants botanistes.

Est-ce suffisant pour nous remettre en question ? Peut-être pas entièrement. Mais probablement suffisamment pour y penser la prochaine fois que vous demanderez votre chemin.