Des tremblements de terre seraient responsables du réchauffement climatique en Arctique

Une nouvelle étude menée par des scientifiques russes pointent du doigt d'importants tremblements de terre survenus à différentes époques pour expliquer ce phénomène.

De brusques hausses de températures précédées de troubles sismiques

Si l'on sait déjà que le réchauffement climatique est principalement causé par l'activité humaine, à travers l'augmentation de la concentration de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, certains scientifiques s'interrogent sur des phénomènes plus soudains, comme des hausses de températures brutales en Arctique.

Les chercheurs ont observé deux périodes de réchauffement brutal dans la région, une première dans les années 1920 et 1930, et une seconde qui a débuté dans les années 1980 et se poursuit encore aujourd'hui.

Les données historiques montrent que l'Arc des Aléoutiennes a bien été le théâtre de deux séries d'importants tremblements de terre au 20e siècle, chacune d'elles ayant précédé une soudaine élévation de la température sur 15 à 20 ans.

Les ondes tectoniques permettraient la diffusion des perturbations

Puis on a cherché à déterminer et à comprendre le mécanisme qui permettait aux perturbations lithosphériques de se propager sur plus de 2.000 kilomètres des îles Aléoutiennes à la région du plateau arctique.

Ses travaux montrent que les ondes tectoniques se déplaceraient d'environ 100 kilomètres par an.

Cela correspondrait au délai observé entre chaque série de tremblements de terre puisqu'il a fallu entre 15 et 20 ans aux perturbations pour se diffuser sur 2.000 kilomètres.

Ce rapport révèle enfin que ces perturbations seraient à l'origine d'une hausse des émissions de méthane, entraînant un réchauffement climatique dans la région ainsi que de brutales augmentations de température.

Reste désormais à savoir si le modèle et les mécanismes mis à jour par le scientifique seront confirmés par ses pairs. Il y a quelques jours, des chercheurs danois suggéraient que la fonte des glaces de mer en Arctique pouvait être elle-même à l'origine d'un réchauffement climatique brutal.