Comment pousser son chat à tuer moins d'animaux sauvages ? Son régime alimentaire pourrait aider !

Comment pousser son chat à tuer moins d'animaux sauvages ? Son régime alimentaire pourrait aider !
Comment pousser son chat à tuer moins d'animaux sauvages ? Son régime alimentaire pourrait aider ! - © Michael Kmpf / EyeEm - Getty Images/EyeEm

Votre chat multiplie les cadavres d'oiseaux et de souris ? Jouez davantage avec lui et revoyez son alimentation, suggèrent des chercheurs. Car les chats qui mangent de la nourriture carnée seraient moins susceptibles de chasser des animaux, tels que les rongeurs ou les oiseaux.

Ce matin, votre chat a encore frappé. Quelle "bonne" surprise de découvrir, alors que nous n'avez même pas encore siroté votre café, un cadavre de souris déposé sur le pas de votre porte. Les propriétaires de chats connaissent bien ce problème. Selon une récente étude, "des millions de chats de compagnie tuent des milliards d'animaux par an".

"Les chat aiment le frisson de la chasse"

Parue dans le journal Current Biology, la recherche s'est penchée sur les raisons qui poussent nos boules de poil à exercer leur rôle de prédateur dès lors qu'ils mettent la truffe dehors, puis à rapporter les corps inanimés de leurs proies, tels des trophées, à leur maître.

Les auteurs de ces travaux ont réalisé plusieurs expériences avec plus de 300 félins, tous habitués à chasser. Les chercheurs ont fait jouer les animaux, notamment avec un objet en plumes suspendu à une corde et une baguette afin que les chats puissent les traquer, les poursuivre et bondir, comme lorsqu'ils chassent des êtres vivants. Après cinq-dix minutes de jeu, le nombre de cadavres d'animaux déposés par le chat devant la porte de leur propriétaire était réduit d'un tiers.

"Les chats aiment le frisson de la chasse", note le professeur Robbie McDonald, de l'université d'Exeter en Angleterre), qui a co-dirigé l'étude. "À travers cette expérience, nous avons essayé de répondre à certains de leurs besoins ou de leurs désirs avant qu'ils ne pensent à aller chasser", explique le chercheur, qui recommande aux personnes qui possèdent un chat de jouer davantage avec lui, en utilisant par exemple une fausse souris. 

Une alimentation trop peu carnée provoquerait des carences

L'aspect ludique n'est toutefois pas le seul critère qui pousserait les chats à s'attaquer aux petits animaux. D'après la recherche, donner de la nourriture carnée à minet permettrait également de dompter son penchant pour la chasse aux mammifères et aux oiseaux.

Le fait que les chats soient moins susceptibles de tuer s'ils sont nourris à base de protéines animales pourrait s'expliquer par la teneur des acides aminés particuliers trouvés dans la viande, supposent les chercheurs.

"Certains aliments pour chats contiennent des protéines d'origine végétale et il est possible que ces aliments laissent certains chats déficients en un ou plusieurs micronutriments, ce qui les inciterait à chasser", développe Martina Cecchetti, chercheuse à l'université d'Exeter et co-autrice de la recherche.

Et si la viande cellulaire pour animaux était la solution ?

Ce constat pose toutefois un problème évident d'un point de vue environnemental. Car s'il permet de réduire la mise à mort d'animaux sauvages, conseiller de manger plus de viande s'avère antinomique. La prochaine étape pour ces chercheurs consistera donc à enquêter pour déterminer s'il existe des micronutriments qui pourraient être ajoutés aux aliments pour chats, par exemple dans les croquettes végétales.  

L'arrivée de la viande cellulaire pourrait peut-être également remédier au problème. Alors que cette méthode est de plus en plus développée en vue de trouver une alternative à la production de viande animale et aux abattoirs, cette idée commence également à faire son chemin pour nos animaux de compagnie préférés. 

C'est notamment le cas de Shannon Falconer et Joshua Errett, fondateurs de l'entreprise Because, Animals, basée aux États-Unis, pionnière dans la culture de la viande cellulaire destinée aux animaux de compagnie. La société planche actuellement sur de la nourriture pour animaux conçue à partir de cellules de souris, obtenue sans cruauté animale à partir d'une biopsie de la peau d'un rongeur. Les fondateurs de Because, Animals espèrent commercialiser leur produit d'ici fin 2021.