Climat: mieux anticiper le phénomène El Niño grâce à l'intelligence artificielle

Climat: mieux anticiper le phénomène El Niño grâce à l'intelligence artificielle
Climat: mieux anticiper le phénomène El Niño grâce à l'intelligence artificielle - © Doctor_bass - Getty Images/iStockphoto

Le phénomène El Niño, connu sous l'appellation ENSO (El Nino-Southern Oscillation), grave épisode météorologique poussant à la hausse mondiale des températures, pourrait se prévoir jusqu'à un an et demi à l'avance, grâce à l'intelligence artificielle.

 

Réapparaissant tous les deux à sept ans, El Niño provoque des hausses anormales de températures de l'océan Pacifique-Sud, déplaçant les zones de précipitations et de sécheresse. Ceci cause notamment pluies torrentielles, tempêtes et feux de forêt dans les pays tropicaux.

Il est pour l'heure difficile de prévoir les survenues d'El Niño plus d'un an à l'avance.

Mais une nouvelle méthode, utilisant le "deep learning" (apprentissage profond), permet de prévoir l'apparition des cycles d'El Niño jusqu'à 18 mois à l'avance.

"C'est un immense progrès. C'est la première fois que le 'deep learning' est utilisé pour prévoir les variations climatiques", se félicite auprès Yoo-Geun Ham, chercheur à l'université de Chnonnam, en Corée du Sud.

 

Cette nouvelle méthode est basée sur des algorithmes utilisant des réseaux de neurones artificiels, qui ont analysé à la fois des données climatiques sur plus de cent ans (1871 à 1973) et des simulations d'épisodes d'El Niño.

Outre de meilleures prévisions, cette technologie permet une localisation plus précise du phénomène dans l'océan Pacifique.

Pour Yoo-Geun Ham, "anticiper les conditions climatiques au-delà d'un an va permettre d'améliorer la sécurité alimentaire", les sécheresses provoquées par El Niño pouvant avoir des conséquences dramatiques sur les récoltes et les prix des matières premières. "Un gouvernement pourra avoir le temps de prendre les mesures appropriées, comme faire des réserves d'eau", poursuit le chercheur.

Le dernier puissant épisode d'El Niño remonte à 2015.