Capturer le CO2 dans l'air et le transformer, le défi fou de Climeworks

Les installations de Climeworks à Hinwil (Suisse)
Les installations de Climeworks à Hinwil (Suisse) - © Courtesy of Climeworks

La société suisse Climeworks expérimente depuis des années un système de collecte de CO2 directement dans l’air afin de pouvoir purifier l’atmosphère et recycler le dioxyde de carbone. Un imposant dispositif doit prochainement être déployé en Islande. Objectif : 4000 tonnes de CO2 collectés par an !

Le but de Climeworks est de pouvoir "filtrer" l’air ambiant en capturant le CO2 qu’il véhicule et en le stockant ou le recyclant. Après une première installation à Hinwil en Suisse, avec laquelle Climeworks a pu développer sa technologie, le procédé débarque en Islande cette fois, avec comme projet de récupérer 4000 tonnes de CO2 dans l’air chaque année.

Mais alors, comment ça marche ? Il s’agit en fait d’un système de filtres qui, une fois remplis, sont chauffés à 100 degrés pour produire du gaz. C’est ce gaz qui est alors collecté. Pour fonctionner, ses moteurs utilisent bien évidemment une énergie propre et renouvelable, sans quoi ses efforts seraient contreproductifs.

L’idée est de pouvoir revendre ce CO2 à différentes entreprises afin qu’il soit recyclé et utilisé de manière utile. Il est d’une part stocké sous forme liquide sous terre, où il assure la minéralisation des sous-sols, mais peut aussi être recyclé par des industriels comme Coca-Cola dans leurs usines.

Cet été, l’entreprise a réalisé sa plus forte levée de fonds, soit 70 millions d’euros. Elle est aussi désormais partenaire avec des industriels comme le constructeur automobile Audi ou la compagnie aérienne Lufthansa. À terme, ces sociétés espèrent pouvoir créer des carburants de synthèse non polluants en collaborant avec Climeworks. L’ambition de Climeworks est de pouvoir capturer un jour jusqu’à 1% des émissions de CO2 dues à l’homme.