Le plus vieil arbre au monde a 4.800 ans

Dans l'État américain de Californie se dresse Mathusalem, le plus vieil arbre connu sur Terre. Son emplacement exact est gardé secret.

 

L'arbre le plus vieux du monde a 4.800 ans. Son tronc épais et dense a été tordu par les siècles sans succomber aux maladies ni aux intempéries. Dénommé Mathusalem, il est dressé dans la forêt des anciens pins Bristlecone, au cœur d'une zone sèche et montagneuse de la Californie. Ce spécimen dépasse de près de 1.000 ans la plupart des arbres qui l'entourent bien qu'ils soient eux-mêmes dotés d'une longévité exceptionnelle. En effet, les pins Bristlecone sont célèbres pour leur bois extrêmement résistant, qui a été façonné au cours d'une lente croissance.

Le record était autrefois décerné à un pin du Nevada, dont l'âge était estimé à 4.900 ans avant qu'un géographe ne l'abatte pour mieux l'étudier. Afin d'éviter que le phénomène ne récidive, l'emplacement de Mathusalem est tenu secret. Seule information: il longe un chemin portant son nom.