La Vespa, iconique scooter italien, fête ses 75 printemps

Sur l'affiche de cette comédie romantique récompensée par trois Oscars, les deux stars hollywoodiennes chevauchent une Vespa devant le Colisée. Dans le film ils passent une journée à sillonner, cheveux au vent sur leur engin, la Ville éternelle.

"On dirait une guêpe !"

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La Vespa, iconique scooter italien, fête ses 75 printemps. © Westend61 - Getty Images/Westend61

L'histoire de la Vespa remonte au 23 avril 1946, lorsque le premier brevet sur sa fabrication a été déposé en Italie.

La légende raconte que le nom Vespa ("guêpe" en italien) proviendrait d'une exclamation d'Enrico Piaggio, fondateur de la marque du même nom : "On dirait une guêpe !", en raison du bruit caractéristique du moteur faisant penser au bourdonnement de l'insecte.

Septante-cinq ans et 19 millions d'exemplaires après sa naissance, la Vespa, icône des scooters, n'a rien perdu de son charme aux yeux des amateurs en dépit des problèmes que sa conduite pose à Rome, notamment ses petites roues inadaptées aux nids-de-poule et pavés glissants caractéristiques des rues de la capitale italienne.

"J'ai une Vespa depuis 12 ans, j'en suis à ma troisième", raconte Marco Guerrieri, un expert-comptable romain d'une quarantaine d'années.
 

"Je voulais un deux-roues plus original que les scooters japonais; en plus, il est fabriqué en métal et pas en plastique, donc beaucoup plus résistant", assure-t-il, y voyant "essentiellement un moyen de transport pratique".

Le deux-roues populaire devenu signe extérieur de réussite ?

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La Vespa, iconique scooter italien, fête ses 75 printemps. © Thierry Costa - Getty Images/500px

Mais aujourd'hui, la Vespa, née comme un moyen de transport populaire et accessible à tous, "n'est plus un moyen de transport" pour beaucoup de personnes : "C'est le symbole d'un statut. Dans mon quartier, tous ceux qui ont réussi ont une Vespa", regrette Marco.

"Dix-neuf millions de Vespa sont autant d'histoires de jeunes hommes et femmes du monde entier qui ont conquis la liberté sur la selle de leur deux-roues préféré. Vespa a accompagné leurs vies et a représenté les sentiments et le désir de liberté", s'est de son côté félicité sur son site le fabricant, Piaggio.

La Vespa est fabriquée depuis ses débuts, en 1946, sur le site de Pontedera, en Toscane (centre-nord de l'Italie) mais également, ces dernières années, dans une usine en Inde et une autre au Vietnam.