La faune sauvage, bénéficiaire indirecte du coronavirus

A l'origine de l'épidémie?

Pékin a annoncé lundi l'interdiction "complète" du commerce et de la consommation d'animaux sauvages, pratique suspectée d'être à l'origine de l'épidémie de coronavirus apparue en décembre dans le centre du pays et qui menace désormais le monde d'une "pandémie", selon l'OMS. Mais la mesure devra encore être définitivement inscrite dans la loi, dans un pays où l'on consomme aussi des serpents ou des chauve-souris.

"Cette interdiction montre que le gouvernement chinois est déterminé à changer une tradition millénaire, totalement inappropriée dans la société actuelle", se félicite Jeff He, directeur pour la Chine du Fonds international pour la protection des animaux.

Il ajoute qu'une "révision plus stricte encore est en préparation".

Car avec la deuxième crise sanitaire du genre en 17 ans, après le Sras, "je pense que le gouvernement a compris que le coût pour l'économie et le société est bien plus lourd que les avantages" de ce commerce, poursuit-il, tout en soulignant que "l'arrêt du commerce d'animaux sauvages doit être un effort conjoint de la communauté internationale".

Au-delà de la protection animale

Directeur de l'ONG internationale WildAid, qui lutte contre le trafic d’animaux sauvages, Peter Knights attend lui aussi la pérennisation de la décision chinoise: "Tout cela est très nécessaire et sensé, la seule question est: que se passera-t-il à long terme?". Pour lui, les enjeux dépassent désormais la seule protection des espèces animales.

"Il y a de toute évidence quelque chose de bien plus grand en jeu: la santé humaine et des dégâts économiques massifs."

Or une interdiction chinoise d'envergure et confirmée pourrait changer la donne globale: "Nous espérons que la Chine pourra montrer la voie à une interdiction mondiale de ces marchés et user de son influence et de ses capacités" pour y aider, notamment en Asie du Sud-Est et en Afrique, où la consommation d'animaux sauvages reste aussi répandue.

"C'est un avertissement et si nous l'entendons, j'espère que nous pourrons non seulement protéger la vie humaine mais même sauver des espèces comme le pangolin". Menacés d'extinction, ils sont très trafiqués en Asie et pourraient avoir servi de vecteur de transmission du nouveau coronavirus vers l'homme. Leur commerce est totalement interdit depuis 2016.

Assécher le marché

En effet, "il y a beaucoup de trafic d'espèces sauvages à destination de la Chine", relève la secrétaire générale du Cites, l'organe qui surveille le commerce international des espèces menacées. Et un tarissement du marché chinois serait donc bénéfique.

"Retirer ce qui motive ces organisations criminelles souvent internationales, c'est exactement ce qu'il faut: s'il n'y a plus d'acheteurs, pourquoi continuer?"

Ce trafic est estimé à plus de 15 milliards de dollars par an au niveau mondial, rappelle de son côté le WWF, qui "applaudit" l'annonce chinoise, tout en soulignant lui aussi que "les seules interdictions ne stopperont pas le trafic si la demande persiste".

Les militants écolos en Afrique, un des réservoirs de biodiversité, source de nombre d'animaux trafiqués, observent également avec attention l'évolution chinoise. "Les gens pourraient faire plus attention à la consommation des pangolins. Ils pourraient aussi les voir comme une menace, ce qui les mettrait en danger", nuance Ray Jansen, président du "Groupe de travail africain sur le pangolin".