Avenue de Champagne: sous les pavés, plus de 200 millions de bouteilles!

Production et stockage depuis 1793

Le sentiment d'opulence s'installe dès la surface. Car cette avenue rectiligne de plus d'un kilomètre, classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 2015, est bordée depuis le 19ème siècle d'hôtels particuliers fastueux et des sièges luxueux des plus grandes Maisons du négoce champenois.

Tout commence en 1793 avec Jean-Rémy Moët. Il est le premier à s'installer hors les murs de la ville sur ce qui s'appelait alors le faubourg de la Folie, du nom d'une petite construction de campagne. 

En 1849, la création de la section ferroviaire Paris-Épernay sur la ligne Paris-Strasbourg, parallèlement à l'avenue de Champagne, conforte la vocation logistique du secteur.

Moët et Chandon reste aujourd'hui, avec 28 kilomètres de caves sur trois niveaux et plusieurs dizaines de millions de bouteilles stockées, le premier réseau souterrain de l'avenue.

Seuls huit kilomètres sont visités chaque année par environ 80.000 touristes venus du monde entier.

La plus riche avenue du monde

A plus de trente mètres de profondeur et à une température constante d'environ 11°, ces caves forment une véritable ville sous la ville. "Des caves Moët, on peut théoriquement atteindre celles de la Maison Perrier, tout en haut de l'avenue", qui est considérée comme "la plus riche du monde", confirme Andréa Marx.

Creusées à partir de 1870, les caves Perrier constituent le second réseau de l'avenue avec 18 km, dont la galerie Pékin, longue d'un kilomètre. Au-dessus, le Château Mercier est quant à lui la plus invraisemblable perle de l'avenue. Construit au milieu du 19ème siècle par Charles Perrier, héritier de la Maison Perrier-Jouët, ce bâtiment ostentatoire à l'incroyable variété de styles est actuellement en rénovation.

Il accueillera en février 2020 le Musée du vin de Champagne et d'archéologie régionale.

Il marque une forme de paroxysme dans la compétition architecturale que se livrent depuis le début du 19ème les maisons les plus fortunées. Les nombreux hôtels particuliers, maisons de maître et autres demeures de prestige en portent tous témoignage.

Haut lieu de l'oenotourisme

Depuis sa rénovation en 2009, l'avenue est d'ailleurs devenue le lieu de toutes les fêtes et de toutes les parades oenotouristiques dont, en décembre, l'opération Habits de Lumière, qui rassemble chaque année plus de 50.000 curieux.

Les châteaux reprennent en général l'ordonnancement aristocratique: un corps de logis prolongé de deux ailes donnant sur une cour pavée à l'avant et un jardin à l'arrière.

Derrière les façades luxueuses se cache pourtant tout un monde de celliers, de pressoirs et de descentes aux caves,

L'avenue de Champagne reste un lieu de production et de commercialisation où travaillent quelques centaines de salariés.