Vous détestez les moustiques ? Eux, au contraire, risquent de vous aimer de plus en plus

Moustique tigre
Moustique tigre - © GordZam - Getty Images/iStockphoto

Nous sommes nombreux à redouter les piqûres de moustique lorsque l'été pointe le bout de son nez. Malheureusement, les moustiques pourraient nous piquer encore davantage dans les années à venir. La raison ? L'urbanisation et le réchauffement climatique.

On savait déjà que le réchauffement climatique allait accélérer la prolifération de moustiques. Une nouvelle recherche parue dans la revue Current Biology et menée sur le moustique Aedes Egypti, plus communément appelé moustique tigre, le confirme. Si tous les moustiques (il en existe plus de 3000 espèces) ne piquent pas les humains, cette espèce de moustique aime non seulement le sang humain mais transmet des virus dangereux tels que Zika, Chikungunya ou encore la fièvre jaune.

Le moustique tigre préfère le sang humain

Et leur appétit pour le sang humain ne risque pas de diminuer, si l'on en croit cette nouvelle étude. Les travaux ont été réalisés sur des moustiques tigres répartis dans une vingtaine de sites en Afrique subsaharienne. "Nous voulions mieux comprendre ce qui les pousse à s'adapter aux humains", explique Noah Rose, chercheur à l'université de Princeton, qui a dirigé l'étude. 

Les scientifiques ont remarqué que les moustiques les plus susceptibles de s'attaquer aux humains (plutôt qu'aux animaux) évoluaient dans des régions densément peuplées et au climat sec.

Pour les chercheurs, cela signifie que les moustiques tigres recherchent avant tout les eaux stagnantes et le sang des humains pour survivre.

Les villes africaines en première ligne

Selon des prévisions de l'étude, l'urbanisation rapide pourrait accroître les piqûres de moustiques tigres dans de nombreuses villes africaines d'ici 2050. Une donnée préoccupante quand on sait que les virus que cette espèce transmet peuvent s'avérer mortels pour les humains. 

De petite taille, le moustique tigre présente des caractéristiques physiques bien précises : on le reconnaît notamment à ses rayures noires et blanches situées sur le corps et les pattes, qui lui valent son surnom. Pour se protéger de ses piqûres, il est recommandé de porter des vêtements longs, amples et clairs ainsi que de poser des moustiquaires dans son habitat et d'utiliser des produits répulsifs cutanés.