Une femme donne naissance à un enfant après un cancer grâce à une nouvelle technique

Une femme donne naissance à un enfant après un cancer grâce à une nouvelle technique.
Une femme donne naissance à un enfant après un cancer grâce à une nouvelle technique. - © LWA/Dann Tardif - Getty Images

Une Française de 34 ans qui ne parvenait pas à être enceinte après un traitement pour un cancer du sein a pu donner naissance à un enfant grâce à une nouvelle technique consistant à recueillir ses ovules non matures avant de les congeler.

Dans le cancer du sein, environ 40% des femmes de 40 ans deviennent infertiles à cause de leur traitement, et 15% à 20% des femmes de 30 ans, estime le gynécologue-obstétricien, soulignant l'importance de la préservation de la fertilité chez les femmes jeunes traitées pour cancer.

Prélever des ovocytes non matures

Les femmes de moins de 40 ans qui vont subir un traitement qui peut affecter leur fertilité, tel qu'une chimiothérapie, se voient proposer de congeler leurs ovocytes pour préserver leurs chances de grossesse future.

Normalement, on prélève des ovules arrivés à maturation après une stimulation hormonale mais dans les cancers du sein hormonodépendants, comme c'était le cas de la patiente du Pr Grynberg, la stimulation est contre-indiquée

Son équipe a donc prélevé sept ovocytes immatures avant de les porter à maturation en laboratoire pendant 48 heures, puis de les vitrifier, une méthode de congélation ultrarapide qui permet une meilleure conservation.

La patiente a ensuite été traitée pour son cancer du sein avec une chimiothérapie. Après cinq ans sans rechute, elle a été déclarée guérie mais ne parvenait pas à concevoir en raison des traitements reçus. Ses ovocytes ont alors été décongelés et inséminés in vitro. L'un des cinq œufs ainsi formés lui a été implanté, avec succès, et la patiente a accouché en juillet 2019 d'un petit garçon en bonne santé.

Un enfant quand même!

Cette technique de maturation in vitro (MIV) avait déjà permis de donner naissance à des enfants après une fertilisation et une implantation immédiate, sans congélation. La même équipe avait aussi annoncé l'avoir utilisée en juin 2019, en association avec la vitrification embryonnaire, pour permettre à une jeune femme atteinte de ménopause précoce de donner naissance à des jumeaux.

Mais jusqu'à présent, il n'y avait pas eu de grossesse menée à bien chez des patientes traitées pour un cancer à partir d'ovules ayant été soumis à la fois à la MIV et à une vitrification.

"On montre que cette technique, même si elle est sans doute aujourd'hui un peu moins efficace" que la congélation d'ovocytes prélevés à maturité, "peut quand même permettre d'avoir des enfants", a souligné Michaël Grynberg. Deux autres grossesses sont actuellement en cours au CHU de Clamart après l'utilisation de la même technique, a-t-il ajouté.