Une étude controversée sur la viande suscite une dispute entre une université texane et Harvard

Des conclusions biaisées?

Le chancelier de l'illustre Texas A&M, John Sharp, a écrit une lettre ouverte au président de Harvard afin de se plaindre des déclarations de plusieurs de ses enseignants, qui avaient accusé des auteurs de l'étude de n'avoir pas déclaré leurs liens avec un programme de Texas A&M financé en partie par le lobby du bœuf. 

"Je peux vous assurer que la recherche de Texas A&M est guidée par la science, un point c'est tout", a écrit John Sharp, qui accuse les chercheurs de Harvard d'actes "contraires à l'éthique".

L'étude en question était une synthèse de multiples études passées sur les effets de la consommation de viande rouge et de charcuterie sur les risques de maladies cardiovasculaires et de cancer. Elle concluait que l'augmentation des risques était trop faible pour justifier les recommandations universellement admises, à savoir qu'il faut minimiser la consommation de viande rouge et de charcuterie. Une conclusion qui avait provoqué une tempête.

Quelques semaines plus tard, il avait été révélé que l'auteur principal de la synthèse, Bradley Johnston, chef du groupe NutriRECS ayant réalisé l'étude, avait reçu auparavant des financements du programme texan.

La confiance du public ébranlée

La revue ayant publié l'étude, Annals of Internal Medicine, a estimé que les auteurs auraient dû déclarer ces liens financiers, au nom de la transparence. Elle a publié une correction le 31 décembre pour les signaler.

L'organisation True Health Initiative avait ensuite écrit que l'étude représentait "encore un coup porté à la confiance du public dans la science de la nutrition, ce qui était peut-être le but premier des auteurs".

Le New York Times avait également établi que Bradley Johnston avait reçu dans le passé des financements de ILSI, une organisation financée par l'industrie agroalimentaire, pour une étude qui concluait que les recommandations sur la réduction de la consommation de sucres étaient peu justifiées. Lui-même s'est défendu de tout conflit d'intérêts dans sa recherche.