Schizophrénie : un déficit en vitamine D aggrave la maladie

En mai dernier, une étude française publiée dans la revue anglaise Schizophrenia Bulletin, révélait que chez près de 3 patients schizophrènes sur 10, le taux de CRP (protéine C réactive) indiquait la présence d'une inflammation chronique.

L'inflammation observée chez des patients schizophrènes est associée à un niveau intellectuel général plus bas et à des déficits cognitifs plus prononcés. Or, le manque de vitamine D apparait souvent comme une des causes de l'inflammation.

Ces derniers travaux de l'université d'Oslo réaffirment le rôle central de la vitamine D dans la santé mentale. Les 358 jeunes patients psychotiques que les chercheurs norvégiens ont suivis ont été évalués à l'aide de l'échelle de dépression de Calgary. Elle est constituée de questions pour lesquelles les effets des symptômes négatifs, psychotiques ou du traitement devraient être réduits, ce qui n'est pas le cas des autres échelles.

D'après les résultats, tout en tenant compte du sexe, du niveau d'éducation, de la communauté ethnique et d'une hospitalisation, un taux bas en vitamine D est clairement associé à des symptômes dépressifs accrus chez les patients.

Une seconde expérience a regroupé 225 patients et 159 sujets "sains" qui ont passé par une batterie de tests cognitifs incluant la vitesse d'élocution, l'apprentissage, la mémoire auditive et des tests d'exécution de tâches précises.

Là encore, les chercheurs ont établi un lien entre des taux peu élevés en vitamine D et un processus du traitement des informations défaillant ainsi qu'une aisance verbale diminuée.

Globalement, la piste inflammatoire ouvre la porte à de nouveaux traitements: des anti-inflammatoires, les oméga-3, la N-acétylcystéine (un acide aminé antioxydant), la vitamine D, les modifications du régime alimentaire et l'activité physique pourraient ainsi améliorer la cognition des schizophrènes

Ces résultats ont été présentés à la conférence internationale de l'IEPA (International Early Psychosis Association) qui se déroule à Milan en Italie du 20 au 22 octobre.