Que se passe-t-il si on ne dort pas plusieurs jours d’affilée ?

Le film Awake, qui est sorti depuis peu sur la plateforme de streaming la plus connue du monde, met en scène une catastrophe planétaire qui empêche les gens de dormir.

Les gens deviennent fous et finissent par mourir. Mais que se passe-t-il dans notre corps si on ne dort pas ? Pourquoi le sommeil nous est-il vital ? Comment le fait de dormir nous permet de maintenir notre corps en bon état de fonctionnement ?

Nous avons déjà répondu à certaines de ces questions comme savoir ce qu’il se passe dans le corps et dans le cerveau pendant le sommeil. Les bienfaits du sommeil sur notre santé, tant physique que mentale, sont nombreux mais les recherches continuent afin de mieux comprendre ce phénomène et tenter de le rendre plus sain pour toutes ces personnes (de plus en plus nombreuses) qui souffrent de troubles du sommeil.

Quels sont les effets d'une privation de sommeil pendant plusieurs jours ?

Un sommeil sain aide le corps à rester en bonne santé et à éviter les maladies. Sans suffisamment de sommeil, le cerveau ne peut pas fonctionner correctement.

Le manque de sommeil est lié à de nombreux problèmes de santé et peut entraîner des accidents voir la mort.

Les conséquences spécifiques de la privation de sommeil peuvent inclure :

  • changements d’humeur
  • anxiété
  • dépression
  • mauvaise mémoire
  • mauvaise concentration
  • mauvaise motricité
  • fatigue
  • système immunitaire affaibli
  • gain de poids
  • hypertension artérielle
  • résistance à l’insuline
  • maladies chroniques, comme le diabète et les maladies cardiaques
  • risque accru de décès prématuré

Faisons le tour des risques encourus après 1, 2, 3 jours et plus sans sommeil.

 

Que se passe-t-il après 24 heures sans sommeil ?

Vous ne risquez rien de grave en manquant 24 heures de sommeil. Cependant, cela peut altérer votre niveau de vigilance, des études ont même comparé l’éveil de 24 heures à un taux d’alcool de 0,10 milligramme, sachant que la limite légale en Belgique est de 0,5, comme healthline l'explique.

Les effets que vous pouvez ressentir après une journée sans sommeil :

  • somnolence
  • irritabilité
  • prise de décision altérée
  • altération du jugement
  • perception altérée
  • déficits de mémoire
  • déficiences visuelles et auditives
  • diminution de la coordination œil-main
  • tension musculaire accrue
  • tremblements
  • risque accru d’accidents

Tous ces effets disparaîtront une fois que vous avez repassé une nuit normale.

Que se passe-t-il après 48 heures sans sommeil ?

Deux nuits complètes sans dormir devient difficile pour la plupart des gens et rester éveillés est très dur. On peut se retrouver à faire involontairement des microsommeils, de 30 secondes environ, pendant lesquelles le cerveau est dans un état de sommeil.

Au-delà de cet état de fatigue extrême, rester éveillé pendant 48 heures peut perturber le système immunitaire. Les cellules qui d’habitude s’occupent d’éliminer les attaques de bactéries ou de virus sont "endormies" et n’ont plus l’efficacité de vous protéger.

Selon everydayhealth, les effets d’une absence de sommeil pendant 48 heures peuvent entraîner :

  • microsommeil
  • désorientation
  • mémoire impactée
  • troubles cognitifs
  • déficience du système immunitaire

Que se passe-t-il après 72h sans sommeil ?

Il est pratiquement impossible de s’empêcher de s’endormir après 72 heures sans sommeil

Une telle privation de sommeil vous rend incapable de réaliser certaines tâches (même très simples) car votre capacité de réflexion, la mémorisation des détails et l’attention sont fortement perturbées, comme l’explique greatist.

Non seulement vous serez physiquement impacté mais également émotionnellement puisque les gens qui ont passé autant de temps sans dormir peuvent subir : une humeur dépressive, de l’anxiété ou de la paranoïa.

Enfin, 72h de privation de sommeil peuvent altérer votre perception et vous pourriez avoir des hallucinations auditives et/ou visuelles ou encore une mauvaise interprétation d’événements réels qui se produisent autour de vous mais que votre cerveau n’arrive plus à comprendre.

Les effets que vous pouvez ressentir physiquement après 72h sans sommeil :

  • troubles cognitifs
  • irritabilité
  • illusions
  • paranoïa
  • psychose

Bien que mourir de privation de sommeil soit extrêmement rare, cela peut arriver donc ne jouez pas avec votre santé.

Combien d’heures de sommeil sont recommandées ?

La quantité de sommeil recommandée dépend de votre âge. Cela varie également d’une personne à l’autre, mais selon le CDC il vous faudrait autant d’heures de sommeil par jour :

  • naissance à 3 mois : 14 à 17 heures
  • 4 à 12 mois : 12 à 16 heures par 24 heures, siestes comprises
  • 1 à 2 ans : 11 à 14 heures par 24 heures, siestes comprises
  • 3 à 5 ans : 10 à 13 heures par 24 heures, siestes comprises
  • 6 à 12 ans : 9 à 12 heures
  • 13 à 18 ans : 8 à 10 heures
  • 18 à 60 ans : 7 heures ou plus
  • 61 à 64 ans : 7 à 9 heures 65 ans
  • et plus : 7 à 8 heures

Le record de jours sans dormir

La durée la plus longue enregistrée sans sommeil est d’environ 264 heures, l’équivalent d’un peu plus de 11 jours consécutifs. Record établi par Randy Gardner en 1965, comme l’explique radio-canada. Mais la catégorie dans le Guinness Book a été supprimée afin de ne pas faire prendre de risques inconsidérés à tous ceux qui voudraient tenter de battre ce record.

Si l’on ne meurt presque jamais directement à cause du manque de sommeil, de nombreux problèmes de santé et d’accident peuvent être provoqués par une fatigue extrême. Si vous avez du mal à dormir, parlez-en à votre médecin ou à un spécialiste du sommeil.