Premières règles et ménopause tardives: des facteurs clés de longévité

Les femmes qui ont connu leurs premières règles après l'âge de 12 ans et leur ménopause après 50 ans ont plus de chance de vivre jusqu'à 90 ans.
Les femmes qui ont connu leurs premières règles après l'âge de 12 ans et leur ménopause après 50 ans ont plus de chance de vivre jusqu'à 90 ans. - © Susan Chiang/Istock.com

D'après une nouvelle étude américaine, les femmes chez qui les premières règles sont apparues après l'âge de 12 ans et qui ont été ménopausées après 50 ans ont plus de chance de vivre jusqu'à 90 ans.


Une équipe de chercheurs de l'école de médecine de San Diego aux États-Unis a établi un lien entre l'espérance de vie des femmes et la longueur de leur cycle de reproduction.

Pour les besoins de l'étude, 16.000 femmes ont été suivies pendant 21 ans.

D'après les résultats, publiés dans la revue "Menopause", les femmes qui ont leurs premières règles après 12 ans et leur ménopause après 50 ans ont eu davantage de chance d'atteindre les 90 ans, tout particulièrement celles qui ont connu un cycle de 40 ans entre le début des premières règles et l'arrêt total des menstruations.

À noter que l'âge moyen de la ménopause se situe autour de 51 ans. D'une femme à l'autre, cette étape peut se produire naturellement entre 40 et 55 ans.

Le docteur Aladdin Shadyab et ses collègues ont découvert que ces femmes avaient connu moins de maladies cardio-vasculaires et ont vieilli en bonne santé, ce qui expliquerait leur longévité. De plus, elles ne consommaient pas de tabac, ce qui peut être une cause de ménopause précoce, et n'affichaient aucun antécédent de diabète. Chez les fumeuses en effet, la ménopause survient globalement entre 1 et 2 ans plus tôt que chez les non-fumeuses.

Par ailleurs, une seconde étude menée auprès de 124.000 femmes, parue aujourd'hui dans la même publication, montre que lorsque la ménopause apparaît après 55 ans, les risques de développer un diabète de type 2 augmentent de 12%. Selon l'étude, les femmes qui ont leur ménopause entre 46 et 55 ans sont celles qui connaissent le risque le plus restreint.

De manière générale, le mode de vie influence l'âge de survenue de la ménopause. En effet, l'amélioration globale de l'alimentation, de l'hygiène et de la qualité de la vie dans les pays occidentaux ont fait reculer l'âge moyen de la ménopause.

D'autres études sont désormais nécessaires pour comprendre comment les facteurs génétiques, environnementaux et le style de vie peuvent expliquer ce lien entre le cycle de la reproduction et l'espérance de vie.