Myopie : les bonnes habitudes à prendre pour retarder les troubles chez les enfants

Des travaux ont montré que le risque de myopie était corrélé au temps passé à l'extérieur.
Des travaux ont montré que le risque de myopie était corrélé au temps passé à l'extérieur. - © evgenyatamanenko - Getty Images/iStockphoto

Passer du plus de temps dehors et moins enfermé les yeux rivés sur les écrans (TV, ordinateurs) ou les livres est la clé pour prévenir la myopie chez les enfants, un problème de santé publique grandissant qui alertent les spécialistes dans le monde.

En 2020, près de 52% de la population sera myope, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). En 2010, 33% de la population mondiale était myope. En 2050, c'est plus de la moitié qui sera touchée par ces troubles de la vision qui se développent généralement durant l'enfance et l'adolescence, selon un rapport de l'OMS de 2015.

Ce phénomène que les spécialistes qualifient désormais d'épidémie mondiale est dû à l'évolution des modes de vie. Plus le temps passé sur écrans, tablettes, à lire ou travailler en restant enfermé plutôt que d'être dehors à la lumière extérieure est important, moins nous exerçons notre vision de loin. Et c'est bien là le problème, selon les dernières études. Des travaux ont en effet montré que le risque de myopie était corrélé au temps passé à l'extérieur, en comparant des enfants taïwanais qui passaient environ 30 minutes par jour dehors et des enfants australiens qui y restaient en moyenne trois heures.

Une étude chinoise a d'ailleurs montré en 2015 que laisser de jeunes enfants au moins 40 minutes en plus chaque jour à l'extérieur réduisait le risque de myopie de 23 %. Cela s'expliquerait par l'effet de la lumière solaire sur la rétine et à la vision de loin, qui ne nécessite pas d'accommodation de l'œil.

 

Pour réduire la fatigue et la sécheresse, il est conseillé de faire régulièrement des pauses: l'objectif est de regarder régulièrement pendant quelques secondes un élément à distance, qui n'émet pas de lumière bleue. Autre technique : toutes les 20 minutes devant un écran, on fait une pause de 20 secondes en fixant un objet situé environ à 6 mètres et on pense à cligner souvent des yeux pour réhydrater l’œil. Enfin, pour compenser le temps passé devant l'écran, les activités de plein air doivent être renforcées pour s'exposer à la lumière naturelle.

Peu connues encore en Belgique, mais utilisées depuis des années en Asie et aux États-Unis, les lentilles d'orthokératologie, portées pendant la nuit, permettent d'aplatir la cornée et ainsi ralentir la progression du déficit chez les enfants dont la myopie est faible ou modérée.