Les promesses du CBN en médecine

La recherche sur les usages thérapeutiques des cannabinoïdes est en plein essor.
La recherche sur les usages thérapeutiques des cannabinoïdes est en plein essor. - © Nisangha/Istock.com

L'entreprise américaine Hola vient de lancer des gélules à base d'extraits de valériane, de camomille, et d'un cannabinoïde peu connu, le CBN.

Ce dernier serait un allié naturel très efficace pour retrouver le sommeil, et la recherche médicale s'intéresse beaucoup à cette molécule dont les vertus pourraient aller bien au-delà de son usage principal.

Comment fonctionnent les cannabinoïdes ?

Les effets du cannabis sont dus à l'existence du système endocannabinoïde dans le corps humain. Présent chez tous les vertébrés, ce système, découvert au début des années 90, se compose de cannabinoïdes, de récepteurs cannabinoïdes (appelés CB1 et CB2) et d'enzymes. Il a une fonction de régulation, qu'il accomplit en maintenant un équilibre cellulaire dans le corps humain.

Les molécules cannabinoïdes exogènes que l'on trouve dans le cannabis, comme le THC et le CBD, font l'objet de recherches médicales et sont déjà en vente pour des usages médicaux dans de nombreux pays. Le THC est une molécule psychoactive réputée pour ses propriétés euphorisantes, désinhibant et stimulantes, et est utilisée en médecine pour atténuer les effets secondaires des chimiothérapies ou les douleurs liées à l'endométriose.

Le CBD est plus connu pour ses bienfaits relaxants, mais n'est pas psychoactif. En effet, tandis que le THC agit sur le récepteur CB1 (action directe sur le cerveau) et est considéré comme une drogue par la Convention sur les susceptances psychotropes de l'ONU, le CBD, qui n'agit que sur le récepteur CB2 (système immunitaire et système nerveux), n'est pas considéré comme une drogue.

Qu'en est-il du CBN ?

Le cannabinol ou CBN est moins connu du grand public que le THC et le CBD, mais il commence à faire parler de lui dans le champ de la médecine.

Absent de la plante à l'origine, il est synthétisé à partir du THC par l'exposition à la chaleur et à la lumière. Si elle ne fait pas le bonheur des fumeurs de cannabis (la présence de CBN, identifiable par la couleur marron qu'il donne à la plante, signifie moins de THC), elle fait celui des chercheurs, notamment par l'absence d'effets psychoactifs lors de sa consommation. En effet, cette molécule est très peu assimilable par le récepteur CB1, mais parfaitement assimilable par le CB2.

Son effet le plus observé sur le corps est l'effet sédatif. Mais plusieurs études à petite échelle montrent que ses vertus médicinales pourraient être utiles dans le traitement des douleurs chroniques, les infections bactériennes, les crises d'épilepsie, la croissance des tissus osseux, le psoriasis et les brûlures. Une autre voie a également été entrevue dans la synergie du CBN et du CBD, dont les effets combinés ouvriraient de nouvelles pistes de traitements. 

Des traitements aux cannabinoïdes contre le cancer

L'entreprise Cannabics Pharmaceuticals Inc., spécialisée dans la médecine spécialisée et la recherche de nouveaux traitements contre le cancer à base de cannabinoïdes, a récemment découvert dans une étude préclinique que le CBN et le CBC (un autre cannabinoïde) avaient un effet nécrotique sur les cellules du cancer du côlon. De nombreuses autres études sont en cours dans le recours aux cannabinoïdes pour le traitement du cancer.