Les pères qui s'impliquent dans leur rôle de futur parent pourraient aider à préserver la santé de leur enfant

Les pères qui s'impliquent dans leur rôle de futur parent pourraient aider à préserver la santé de leur enfant.
Les pères qui s'impliquent dans leur rôle de futur parent pourraient aider à préserver la santé de leur enfant. - © Dougal Waters - Getty Images

Une recherche américaine souligne l'importance de l'implication du père dans son rôle de futur parent dès la grossesse pour soutenir la mère et l'encourager à ne pas adopter des comportements de santé à risques.

Grossesse et comportements à risques

Une étude américaine s'est penchée sur les comportements de santé à risques adoptés par les femmes enceintes et les jeunes mères. L'analyse a été effectuée à partir de certificats de naissance, de déclarations de reconnaissance de paternité et de données des centres assurant un suivi continu des comportements, attitudes et expériences des mères avant, pendant et peu de temps après la grossesse.

Les femmes non mariées sont moins susceptibles de bénéficier de soins prénataux et davantage enclines à boire de l'alcool et à fumer pendant et après la grossesse.

Ces différents critères se sont avérés encore plus élevés lorsque la mère était seule et en l'absence de reconnaissance de paternité, précise l'enquête. 

Le rôle-clé des futurs papas

Selon le Dr. Craig Garfield, professeur de pédiatrie et co-auteur de l'étude, ces données pourraient fournir des pistes aux médecins qui suivent les femmes enceintes afin d'adopter des pratiques appropriées basées sur la dynamique des relations parentales pour préserver la santé du bébé à naître. 

"Supposons qu'une mère se rende seule aux consultations médicales. Le simple fait de poser des questions sur sa situation familiale et le niveau d'engagement paternel peut donner un aperçu du besoin d'assistance ou de soutien", développe le Dr Garfield. 

"L'engagement des pères et des figures paternelles peut aider à améliorer les comportements de santé maternelle au moment de la grossesse."

Les données décrites dans ces travaux concernent uniquement les pères: les chercheurs soulignent la nécessité de mener de plus larges recherches à l'avenir auprès de couples afin d'évaluer l'impact du soutien de tout partenaire (homme ou femme) sur la santé de la mère et du bébé.