Les groupes les plus touchés sont en première ligne pour combattre le sida

Les groupes les plus touchés sont en première ligne pour combattre le sida.
Les groupes les plus touchés sont en première ligne pour combattre le sida. - © atakan - Getty Images/iStockphoto

L'Onusida a souligné mardi l'augmentation du nombre de personnes séropositives qui reçoivent un traitement et a reconnu l'importance des communautés les plus touchées dans la lutte contre le sida.

24,5 millions de personnes séropositives recevaient un traitement anti-VIH à la mi-2019, soit environ les deux tiers de la population infectée par le virus dans le monde, selon l'Onusida. Cela représente une augmentation de 1,2 million du nombre de personnes traitées en six mois,mais il reste des efforts à faire pour atteindre l'objectif de 30 millions fin 2020.

Le rôle-clé des communautés à risques

Dans un rapport publié avant la Journée mondiale de lutte contre le sida le 1er décembre, l'Onusida souligne la nécessité cruciale d'aider les organisations communautaires à élargir l'accès à la thérapie antirétrovirale, à favoriser l'observance du traitement et à atteindre les personnes les plus touchées par le VIH.

Les militants et leurs communautés "sont notre meilleure chance d'amener les gens à suivre un traitement et de les y maintenir" a déclaré Winnie Byanyima, directrice générale de l'Onusida.

Le partenariat entre les communautés et les gouvernements, tant dans le secteur de la santé que dans celui de la recherche, est le "modèle d'excellence" en matière de lutte contre la maladie, juge Mme Byanyima. "Les communautés qui sont première ligne sont notre meilleur espoir de mettre fin au sida", dit-elle.

Un modèle qui fonctionne depuis 40 ans

Alors que l'épidémie a commencé à se propager il y a une quarantaine d'années, la communauté homosexuelle masculine a été la première à mener la lutte contre le VIH et le sida, a-t-elle relevé. Les hommes homosexuels ont joué un rôle déterminant, notamment pour accroître la sensibilisation et l'accès à la prophylaxie pré-exposition (PrEP), un médicament qui, pris avant un rapport sexuel, peut prévenir la transmission du VIH.

Le rôle de la communauté est bénéfique pour d'autres populations à risque, notamment en Afrique subsaharienne, où les jeunes filles représentent 4 nouvelles infections sur 5 chez les adolescents.

Pour l'Onusida, il faut "tirer le meilleur parti" du traitement préventif, la PrEP, pour les femmes et les jeunes filles.