Les enfants qui prennent un goûter sucré après le sport consomment plus de calories qu'ils n'en dépensent

"Culture du sucre"

Les scientifiques ont constaté que bien souvent, le contenu du goûter des enfants comportait des boissons sucrées type jus de fruits ou sodas. Lori Spruance, qui a dirigé l'étude, estime que les enfants sont constamment immergés dans la "culture du sucre", entre les fêtes d'anniversaire et les événements festifs à l'école ou à la maison.

Les travaux ont porté sur 189 enfants scolarisés se livrant à diverses compétitions sportives telles que le football, le softball ou le baseball.

Les parents apportaient des collations après les matches dans 80% des cas et près de 90% des boissons étaient sucrées.

L'activité physique a été suivie selon la méthode SOFIT, qui consiste à suivre l'activité d'un enfant sur une échelle de 1 à 5 toutes les 10 secondes.

De l'eau et des fruits

"Beaucoup d'enfants jouent uniquement pour recevoir une friandise après, ce qui n'aide pas vraiment à développer des habitudes saines à long terme", estime Lori Spruance.

Les chercheurs ont constaté que la dépense énergétique moyenne des enfants était de 170 calories par match tandis que l'apport calorique moyen des collations prises après le sport s'élevait à 213 calories.

Si cette différence ne semble à première vue pas immense (43 calories supplémentaires), elle peut en revanche dépasser les 1000 calories sur une année entière, si l'enfant pratique un sport une ou deux fois par semaine, pointent les auteurs de l'étude.

Pour limiter les risques des effets délétères d'un excès de sucre sur la santé des enfants, l'étude suggère aux parents des solutions simples telles que remplacer le jus de fruits par de l'eau, apporter des fruits plutôt que des céréales ou des barres chocolatées industrielles, et opter pour une source de protéines "saine", telle que les noix.