Le réchauffement climatique affecte la taille de nos corps

Et si le réchauffement climatique avait une incidence sur la taille de nos corps ? C'est la question examinée par des chercheurs de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni) et de l'Université de Tübingen (Allemagne). Et leurs conclusions, publiées dans le journal Nature Communications, sont pour le moins éclairantes.


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Les températures élevées associées à des corps plus minces

L'expérience était d envergure. L'équipe de scientifiques, dirigée par les deux universités, a d'abord étudié la taille du corps et du cerveau de plus de 300 fossiles de la famille "Homo", la famille à laquelle les humains modernes appartiennent. Les chercheurs ont ensuite associé ces mesures au climat qu'aurait connu chaque fossile lorsqu'il était vivant.

Selon l'étude, la température a été l'un des principaux facteurs provoquant le changement de tailles des corps humains au cours du dernier million d'années.

Pour résumer, le climat chaud entraîne une diminution de corpulence tandis que le climat froid produit des corps plus larges.

Taille du cerveau : d'autres facteurs ont été plus déterminants

Les chercheurs ont également examiné l'impact des facteurs environnementaux sur la taille des cerveaux. Cette fois, les corrélations sont beaucoup moins claires.

Les chercheurs en ont conclu qu'effectivement, le climat avait joué un rôle dans les changements de taille du cerveau mais que cette explication n'était pas prédominante.

Pour Andrea Manica, professeur d'écologie évolutive à l'Université de Cambridge, "les régimes alimentaires plus diversifiés, les technologies plus sophistiquées et les défis cognitifs d'une vie sociale de plus en plus complexe sont probablement les principaux moteurs de changement de la taille du cerveau".