La pneumonie tue un enfant de moins de 5 ans toutes les 39 secondes

La pneumonie tue un enfant de moins de 5 ans toutes les 39 secondes.
La pneumonie tue un enfant de moins de 5 ans toutes les 39 secondes. - © Sasiistock - Getty Images/iStockphoto

La pneumonie, tueuse d'enfants et "épidémie oubliée": cette maladie respiratoire, a tué un jeune enfant toutes les 39 secondes l'an dernier dans le monde, plus que n'importe quelle autre infection, s'alarment six organisations, dont l'Unicef.

Un jeune enfant toutes les 39 secondes

"La pneumonie a coûté la vie à plus de 800.000 enfants de moins de 5 ans l'an dernier, soit un toutes les 39 secondes", assurent dans un communiqué l'Unicef et cinq autres organisations de santé ou de défense des enfants, dont l'ONG Save the Children ou l'Alliance pour la vaccination Gavi. "La plupart de ces décès touchent des enfants de moins de 2 ans", poursuivent ces organisations, qui lancent un appel "pour une action mondiale" contre la pneumonie.

Cette infection respiratoire aiguë, qui affecte les poumons, peut être causée par des bactéries, des virus ou des champignons microscopiques. En cas de pneumonie, les alvéoles des poumons sont remplies de pus et de liquide, ce qui rend la respiration douloureuse et limite l'absorption d'oxygène.

Une épidémie mondiale oubliée

Selon l'OMS (Organisation mondiale de la santé), la pneumonie est responsable de 15% du nombre total de décès d'enfants de moins de 5 ans dans le monde.

"C'est une épidémie mondiale oubliée qui nécessite une réponse internationale urgente. Des millions d'enfants meurent par manque de vaccins, d'antibiotiques et de traitements par oxygène", estime Save The Children.

Selon les organisations à l'origine de cet appel, plus de la moitié des morts d'enfants dues à la pneumonie est concentrée dans cinq pays: le Nigeria (162.000), l'Inde (127.000), le Pakistan (58.000), la République démocratique du Congo (40.000) et l'Ethiopie (32.000).

A titre de comparaison, 437.000 enfants de moins de 5 ans sont mort de maladies diarrhéiques en 2018 dans le monde et 272.000 du paludisme, selon elles.