"Est-ce de l'herpès?" En quête d'un improbable diagnostic sur Reddit...

De plus en plus de personnes cherchent des diagnostics de maladies sexuellement transmissibles sur le réseau social Reddit.
De plus en plus de personnes cherchent des diagnostics de maladies sexuellement transmissibles sur le réseau social Reddit. - © Reddit

"Comment ai-je attrapé chlamydia?", "Petits points rouges", "Poils incarnés ou verrues génitales?": de plus en plus de personnes cherchent des diagnostics de maladies sexuellement transmissibles sur le réseau social Reddit, décrit une étude. C'est ce que les auteurs appellent "crowd-diagnosis" ou "diagnostic participatif".

Une photo de bouton, ça vous dit?

Les chercheurs de l'université de Californie à San Diego ont récupéré 17.000 posts sur la section de Reddit consacrée aux MST (en anglais). Puis ils ont analysé 500 posts pris au hasard.

58% des messages demandaient aux utilisateurs un diagnostic. Un tiers de ces requêtes contenaient une photographie (des boutons, un pénis...), selon leur analyse publiée par la revue médicale Jama.

Une demande de diagnostic sur cinq se faisait pour obtenir un deuxième avis, après avoir consulté un médecin. Y compris le cas inquiétant d'une personne ayant été testée positive pour le VIH mais qui demandait l'opinion des utilisateurs de Reddit...

Ces utilisateurs donnent volontiers leur avis, et vite: la quasi-totalité des messages ont reçu une réponse, avec un temps de réponse de moins de trois heures pour la moitié.

Allo, docteur Google

"Tout le monde parle du docteur Google et des gens qui vont en ligne chercher des informations pour s'autodiagnostiquer", dit John Ayers, épidémiologiste à l'université de Californie San Diego et coauteur de l'analyse. "Mais la réalité est que ce n'est plus comme cela que les gens utilisent internet. Ils veulent de vraies interactions avec de vrais gens."

Le problème est que "le diagnostic participatif, tel qu'il existe aujourd'hui, est totalement inexact et dangereux. Mais on peut canaliser ces millions de demandes de diagnostic en quelque chose de bien".

Vers des consultations en ligne

Ses collègues et lui imaginent des professionnels de santé investir eux-mêmes internet pour répondre aux questions: pas forcément pour faire un diagnostic à partir d'informations souvent insuffisantes mais pour faire un premier tri ou orienter les demandeurs vers une clinique de test près de chez eux, ou vers une consultation de télémédecine.

"Nous ne pourrons pas empêcher les gens de continuer à le faire... Nous devons aller où cela se passe, sur les réseaux sociaux où ils cherchent de l'aide", continue John Ayers.

Il fait valoir l'exemple du subreddit sur le suicide: "Des experts formés modèrent ce Reddit, et ils orientent les gens" vers des soutiens et numéros de téléphone spécialisés.