Des horaires de coucher stricts permettent aux ados de dormir plus

Des horaires de coucher stricts permettent aux ados de dormir plus longtemps.
Des horaires de coucher stricts permettent aux ados de dormir plus longtemps. - © Westend61 - Getty Images/Westend61

Des chercheurs américains ont montré que les parents qui imposent des horaires de coucher stricts à leurs adolescents pourraient les aider à faire de meilleures nuits.

Un mieux-être global

Dans le cadre de l'étude, les ados devaient remplir un carnet de sommeil deux fois par jour sur une période de sept jours. Ils devaient rapporter leur durée de sommeil, leurs niveaux d'énergie en journée et leurs symptômes dépressifs, alors que les parents devaient dire s'ils imposaient des horaires de coucher ou d'autres règles en lien avec le sommeil à leurs enfants.

Leurs résultats, publiés par la revue Sleep, ont montré que plus de 50% des parents rapportaient qu'ils ne fixaient pas d'horaires de coucher spécifiques à leurs enfants, un chiffre dans la lignée d'études précédentes menées aux Etats-Unis.

Or le fait de fixer des horaires stricts de sommeil avait un effet positif sur la durée de sommeil des ados, leur niveau d'énergie pendant la journée et leurs symptômes de dépression.

En revanche, ils sont arrivés à la conclusion étonnante que la consommation de caféine et l'usage des écrans n'affectaient pas la durée de sommeil des enfants.

9 heures par nuit

Jack Peltz, l'auteur en charge de l'étude, reconnait qu'il n'est pas évident de dire à un enfant d'aller se coucher mais il explique qu'idéalement, "les parents devraient être capables de travailler de façon collaborative avec leurs adolescents pour développer des horaires de coucher qui restent en adéquation avec l'autonomie de l'enfant.

Le co-auteur Ronald Rogge reconnait que les parents devraient imposer un horaire pour que leurs ados aillent au lit.

"Bien que les adolescents commencent à gagner en autonomie et en indépendance, ils ont toujours besoin de dormir et leur priorité pourrait être autre si on ne les impose pas", ajoute-t-il. Les autorités sanitaires américaines recommandent aux adolescents de dormir entre 8,5 et 9,5 heures par nuit.

Tenir compte des horaires de lever

Mais les chercheurs précisent que les horaires de coucher fixés par les parents devraient aussi prendre en compte les horaires de lever.

"Il est fondamentalement plus difficile pour les adolescents de s'endormir plus tôt que plus tard à cause de leurs rythmes circadiens", note la co-auteur.

Les scientifiques précisent que l'objectif d'une bonne nuit de sommeil pour les ados est qu'ils se réveillent spontanément à l'horaire prévu, même lorsqu'ils ont la possibilité de rester au lit, et qu'ils se sentent bien reposés au cours de la journée.