Des compléments alimentaires à base de berbérine à éviter dans plusieurs cas

Des compléments alimentaires à base de berbérine à éviter dans plusieurs cas.
Des compléments alimentaires à base de berbérine à éviter dans plusieurs cas. - © Predrag Vuckovic - Getty Images

Les diabétiques, les enfants, les ados, les femmes enceintes ou qui allaitent, les personnes souffrant de troubles hépatiques ou cardiaques doivent éviter de prendre des compléments alimentaires à base de plantes contenant de la berbérine, recommande l'Anses, qui évoque un risque pour leur santé.

L'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail précise que la consommation de ces compléments "peut entraîner des risques de troubles gastro-intestinaux, d'hypoglycémie et d'hypotension". Elle attire aussi l'attention des professionnels de santé sur la capacité de la berbérine à interagir avec de nombreux médicaments, ce qui peut compromettre leur efficacité.

Réglementation variable selon les pays

Ces produits sont utilisés principalement contre l'excès de cholestérol et du taux de sucre sanguins bien qu'"aucune allégation santé" vantant ces propriétés ou d'autres "ne soit autorisée au niveau européen". La berbérine est un alcaloïde végétal présent dans différentes plantes utilisées dans les compléments alimentaires.  

Selon l'Anses, "compte tenu des données toxicologiques disponibles et des concentrations observées dans les compléments recensés, la sécurité d'emploi de ces compléments alimentaires ne peut être à ce jour garantie".

En Europe, la réglementation de l'usage de berbérine dans les compléments alimentaires varie selon les pays.

Elle est autorisée dans certains, interdite dans d'autres ou faisant l'objet de restrictions, comme par exemple en Belgique, où une dose journalière maximale à 10 mg a été fixée. En France, en revanche, aucune dose journalière maximale n'est définie mais l'étiquetage doit comporter un avertissement déconseillant l'emploi de ces produits aux femmes enceintes.

A fortes doses, l'action d'un médicament

L'agence sanitaire confirme des "effets pharmacologiques avérés de la berbérine à partir de 400 mg/jour chez l'adulte".

"A cette dose, la berbérine agit comme un médicament et non plus comme un aliment."

L'action, à cette dose, porte "sur le système cardiovasculaire (effets sur la pression artérielle et le rythme cardiaque), nerveux (effets anticonvulsivants, antidépresseurs et analgésiques), immunitaire (effets anti-inflammatoires et immunosuppresseurs) ou encore sur le métabolisme (effets hypoglycémiants et hypolipémiants)".

Il n'est pas exclu que de tels effets puissent intervenir à des doses inférieures, y compris en dessous de la dose journalière de 10 mg fixée en Belgique, remarque l'agence sanitaire.