Coronavirus : les gestes sanitaires pour diminuer les risques

En plus des postillons d’un malade qui tousse ou éternue, "on peut attraper facilement le virus par des mains souillées", a souligné le N.2 du ministère français, Jérôme Salomon. "Il faut changer de comportements : se saluer plutôt que se serrer la main, éviter les embrassades, se laver les mains très régulièrement et attentivement, utiliser des mouchoirs jetables et les jeter ensuite, éternuer et tousser dans son coude" plutôt qu’en mettant la main devant la bouche, a-t-il énuméré.

Les mains peuvent être un vecteur de contamination si on les porte ensuite au visage, un geste qu’on fait machinalement de nombreuses fois par jour.

"Il faut s’entraîner à ne pas toucher ses yeux, son nez ou sa bouche", avance le Pr Peter Openshaw, de l’Imperial College de Londres.

Ces conseils très simples, qu’émettent toutes les autorités sanitaires dans le monde, commencent à être intégrés par la population. "En faisant les courses, j’ai rencontré une connaissance, elle m’a dit 'On ne se serre pas la main à cause du coronavirus'", raconte Marie-Dominique, une octogénaire de la banlieue lyonnaise.

 

Se laver les mains souvent…

En plus de l’absence de contacts, le lavage de mains est essentiel, soulignent les autorités sanitaires.

"Il faut se les laver souvent (environ 5 fois par jour), avec du savon et de l’eau pendant au moins 20 secondes, ou avec du gel hydroalcoolique", reprend le Pr Openshaw. "Lavez-vous les mains avant de manger, de toucher de la nourriture et après avoir pris les transports en commun."

Cette pratique d’hygiène élémentaire, qui vaut au-delà des seuls virus (coronavirus, grippe ou gastro), est souvent trop peu respectée.

Selon un sondage Ifop réalisé sur 2.000 personnes pour une société de nettoyage de logements insalubres, moins de trois-quarts (71%) des gens se lavent les mains systématiquement après être allés aux toilettes. Et seuls 37% le font après avoir pris les transports en commun.

 

Mais encore faut-il le faire correctement !

Dans des conseils destinés aux personnels soignants, l’OMS (Organisation mondiale de la santé) préconise une technique bien précise :

d’abord paume contre paume, puis le dos d’une main avec la paume de l’autre, l’espace entre les doigts, le dos des doigts, les pouces puis le bout des doigts. Ces deux dernières zones ont souvent tendance à être oubliées.

Enfin, on peut être contaminé par le virus en touchant des objets souillés.

"Des études suggèrent que les coronavirus (vaste famille à laquelle appartient le nouveau virus responsable de l’épidémie de Covid-19, ndlr) peuvent survivre sur des surfaces pour une durée allant de quelques heures à plusieurs jours", selon "le type de surfaces, la température ou l’humidité", indique l’OMS. "Avec toutes les mains et les pièces de monnaie qu’on touche, on est très exposés", dit Virginie, serveuse dans un bar du IXe arrondissement de Paris. "J’ai voulu acheter un flacon-pompe de gel hydroalcoolique et le mettre sur le comptoir pour les employés, mais la pharmacie n’en avait plus et ne savait pas quand elle en recevrait."