Côlon irritable: pour 66% des malades, les troubles intestinaux précèdent les troubles de l'humeur

Les troubles intestinaux précèdent les troubles psychologiques chez 2/3 des colopathes.
Les troubles intestinaux précèdent les troubles psychologiques chez 2/3 des colopathes. - © g-stockstudio - Getty Images/iStockphoto

Une nouvelle étude australienne réaffirme le lien désormais fondé entre le cerveau et l'intestin, chez les patients atteints du syndrome du côlon irritable, cette fois, ou plus largement de troubles digestifs. Les troubles anxieux augmenteraient jusqu'à 50% le risque de déclencher la maladie. Et inversement, deux tiers des malades connaitraient des troubles intestinaux précédents les troubles anxieux, selon l'étude.

 

Le stress et l'alimentation sont des facteurs aggravants bien connus du syndrome du côlon irritable. Des chercheurs des universités de Newcastle et Macquarie en Australie ont pu observer la réalité du processus inverse. À savoir, les troubles intestinaux capables de produire des troubles psychologiques comme l'anxiété. 

Les scientifiques ont suivi pendant un an 1900 participants qui ont renseigné via un questionnaire leurs niveaux de dépression, d'anxiété et l'apparition d'éventuels symptômes de troubles intestinaux.

D'après les résultats, les personnes qui avaient des niveaux plus élevés d'anxiété et de dépression au moment de commencer l'étude ont bien développé de manière significative un syndrome du côlon irritable, dans une proportion allant de 31 à 54% le risque de syndrome du côlon irritable à 1 an.

A contrario, les personnes peu anxieuses et déprimées avant l'étude ont vu leur risque réduire de 60 à 70%, comparativement aux participants bien plus stressés.

Enfin, l'étude montre que chez 1/3 des participants, le trouble de l'humeur précède le trouble intestinal, et chez les 2/3, c'est exactement le contraire qui se produit.

Cette relation intestin-cerveau vient également d'être mise en évidence dans une seconde étude, australienne, elle aussi. Les travaux décrivent l'impact de la maladie de Crohn, une maladie inflammatoire chronique intestinale (MICI) sur la fonction cérébrale : des symptômes de déficience cognitive légère, des difficultés de concentration, des troubles de la pensée et de la mémoire sont largement évoqués et constatés chez ces patients qui ont également des niveaux de dépression plus élevés et une moindre qualité du sommeil.

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un trouble fonctionnel chronique du système gastro-intestinal qui affecte autour de 15% de la population occidentale dans le monde et 5% en France, selon l'Association des patients souffrant du syndrome de l'intestin irritable (APSSI). Il a un impact très lourd sur le quotidien des patients avec des phases de diarrhées et de constipation aiguës, ballonnements, gaz, spasmes.

Ces travaux ont été publiés dans la revue "Alimentary Pharmacology & Therapeutics".

Pour consulter l'étude : http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/apt.13738/abstract