Boire du lait de vache augmenterait le risque de cancer du sein

Boire du lait de vache augmenterait le risque de cancer du sein.
Boire du lait de vache augmenterait le risque de cancer du sein. - © JGI/Jamie Grill - Getty Images/Tetra images RF

Des chercheurs américains ont montré que la consommation même modérée de lait de vache semblait augmenter le risque de cancer du sein chez la femme.

Risque accru dans tous les cas

Une équipe a suivi pendant 8 ans 52.795 femmes âgées en moyenne de 57,1 ans en recourant à des questionnaires concernant la fréquence de consommation de certains aliments. Les femmes ont aussi rempli un questionnaire dans lequel elles devaient préciser leurs antécédents familiaux de cancer du sein. Aucune participante ne souffrait de cancer en début d'étude.

Les plus forts taux de consommation de lait de vache étaient associés à un risque accru de cancer du sein, en comparaison avec une faible consommation de lait ou en l'absence de toute consommation.

Les chercheurs précisent qu'une consommation modérée, entre entre 60 ml et 80 ml de lait quotidien, était associée à une hausse de 30% du risque de cancer du sein. Le fait de boire 240 ml de lait chaque jour faisait augmenter le même risque de 50%. Et pour les personnes qui buvaient entre 480 ml et 720 ml, le risque croissait entre 70% et 80%.

Vaches en gestation

Le professeur Fraser précise que le lait de vache pourrait être lié au risque de cancer du sein à cause des hormones sexuelles présentes dans le lait animal.

En effet, environ 75% du troupeau producteur de lait est en gestation et le cancer du sein chez la femme est un cancer hormono-sensible.

Des études avaient précédemment trouvé un lien entre la consommation de produits laitiers et d'autres protéines animales et une présence élevée dans le sang d'une hormone connue pour encourager la survenue de certains cancers.

Le professeur Fraser a conclu que "le lait de vache affiche certaines qualités nutritionnelles positives (...) mais qu'elles doivent être comparées à d'autres effets moins bénéfiques. Cette étude suggère un besoin urgent de recherches supplémentaires".

Passer au lait de soja?

Comme cette nouvelle étude se fonde essentiellement sur l'observation, les scientifiques ne peuvent pas établir de lien de cause à effet entre la consommation de lait de vache et le cancer du sein. Cependant, le professeur Fraser a précisé que l'étude fournissait "des preuves assez fortes que le lait de vache ou d'autres facteurs étroitement liés à la consommation de lait de vache sont une cause de cancer du sein chez les femmes."

Et d'ajouter que "les données ont prédit une réduction marquée du risque associée au fait de remplacer le lait de vache par le lait de soja".

Cela laisse penser que "le fait que recourir à des produits alternatifs au lait pourrait représenter le choix optimal."