Allumer son smartphone en pleine nuit pour vérifier l'heure nuit-il au sommeil ?

Allumer son smartphone en pleine nuit pour vérifier l'heure nuit-il au sommeil ?
Allumer son smartphone en pleine nuit pour vérifier l'heure nuit-il au sommeil ? - © AlessandroPhoto - Getty Images/iStockphoto

Une équipe de scientifiques américains a observé comment le cerveau réagit en cas de courtes mais intenses expositions à la lumière bleue afin de déterminer l'effet que cela produit sur le sommeil.

Les smartphones font partie intégrante du quotidien, à tel point que certains l'emportent jusque dans la chambre à coucher. Pourtant, plusieurs recherches ont montré que la lumière bleue a des effets néfastes sur la santé et notamment sur le sommeil. Une étude de 2019 a analysé les effets d'une exposition aiguë à la lumière bleue sur le cycle de sommeil.

"Nous avons tous des smartphones et leurs écrans sont très lumineux. Nous sommes tous exposés à la lumière aux mauvais moments de la journée. Il est donc de plus en plus important de comprendre comment ces différents types d'information lumineuse sont transmis au cerveau", estime Tiffany Schmidt, professeure en neurobiologie à l'université Northwestern (Illinois, Etats-Unis), qui a dirigé les recherches. 

Afin de mieux comprendre ce qui se passe dans notre cerveau quand notre œil scrute l'écran allumé de notre téléphone au beau milieu de la nuit, l'équipe de la Pre Schmidt a travaillé sur un modèle de souris génétiquement modifiées dont les cellules de la rétine (ipRGC) agissaient uniquement sur le noyau suprachiasmatique, structure du cerveau qui régule l'horloge biologique.

Une impression de moindre récupération

Les souris étant nocturnes, elles s'endorment sous l'effet de la lumière. Mais celles observées dans le cadre de cette étude sont restées éveillées lorsqu'elles ont été exposées à de courtes impulsions de lumière au milieu de la nuit. La température corporelle des souris, également corrélée au sommeil, n'a pas non plus répondu à la lumière à court terme, ce qui suggère que leur rythme circadien global est resté intact.

Cela aide à expliquer pourquoi consulter son smartphone lorsque l'on a une nuit agitée peut accroître la sensation de fatigue le lendemain mais n'a pas d'effet à long terme sur le corps, avancent les chercheurs.

Bien que l'étude montre que le système de réponse à la lumière artificielle suive plusieurs voies, on ne sait toujours pas quelle région du cerveau est responsable du traitement d'une exposition aiguë à court terme.

Selon l'équipe de scientifiques, cela pourrait aider les personnes qui exercent des professions nocturnes à rester éveillées grâce à la lumière, tout en veillant à atténuer les risques liés à un manque de sommeil (dépression, diabète, cancer).